Възможно ли е да умре от липса на сън?

На седемнадесет години Ранди Гарднър поставя световен рекорд - 264 часа без сън. След него няколко души не спят дори по-дълго, но ползата от науката за съня - сомнологията - беше по-малка, защото Гарднър беше буден в компанията на сомнолога от университета в Станфорд Уилям Демент, който внимателно следи физиологичните параметри на спящия експериментатор, включително вземайки електроенцефалограма. Гарднър вече е на шестдесет и осем и е в добро здраве, което обаче не означава, че липсата на сън е безвредна за организма.

На четвъртия ден без сън Гарднър започва да има проблеми с координацията и сетивни органи, дори обонятелното възприятие е нарушено. На петия ден започнаха халюцинации; мозъкът премина в много странно състояние, наподобяващо сън. Анализът на електромагнитната активност на мозъка показа, че към този момент Гарднър не беше съвсем буден (въпреки че не лежеше със затворени очи); части от мозъка преминаха в режим на покой и се активираха отново. Въпреки това, след като Гарднър спи, професор Демент не открива никакви отклонения от неговата психическа и физиологична норма.

Резултатите от този експеримент противоречат на резултатите от предходните, проведени върху животни в края на деветнадесети век, когато етичните въпроси не засягат много учените. През 1898 г. двама италиански физиолози не позволяват на опитни кучета да заспят няколко седмици; в резултат на това животните загиват - вероятно от увреждане на нервната система. В подобни експерименти с плъхове учените също в крайна сметка са потърсили смърт от липса на сън.

Очевидно човек има способността да "изключва" определени части от мозъка по време на периоди на недоспиване (някои птици и морски обитатели притежават същата способност). Може би тази способност е помогнала на нашите предци да оцелеят в дивата природа. Но да го използвате твърде дълго и твърде често, все още не си струва; тя е твърде скъпа за тялото.

Така че, всички знаят, че сънният шофьор е опасен за себе си и за другите - но ето конкретните числа: човек, който е спал от четири до пет часа вместо предписаните седем до осем, има четири пъти повече шансове да попадне в инцидент. Но дори и да не шофирате, липсата на сън има пагубен ефект върху организма: "В дългосрочен план липсата на сън е изпълнена с повишен риск от развитие на затлъстяване, диабет тип 2, инсулт, инфаркт и депресия", казва О'Кефе.

Освен това има рядко наследствено заболяване - фатално фамилно безсъние. Известни са само 40 семейства, чиито членове имат мутация, водеща до развитието на това заболяване. В резултат на мутацията на гена PRNP в двадесетата хромозома не се синтезира обикновен протеин на базата на него, а прион - протеин с анормална структура, който може да катализира превръщането на нормалните протеини в нови приони. Носителите на тази мутация в зряла възраст (от 30 до 60 години) започват активното образуване на нишестени плаки в таламуса - частта на мозъка, която участва в регулирането на съня. Полученото безсъние убива човек за шест до седем месеца; за нея няма лек.

Препоръчано

Военните възстановиха танк NI-1 "На страх"
2019
LEGO Group представя 5 нови комплекта, предназначени за годишнината на LEGO Star Wars
2019
Петел в Австралия убил любовница, като си кълвел вените
2019