Учени: слонове и мамути кръстосани, и то повече от веднъж

Слоновете слонове (Elephantidae) някога са били едно от най-разпространените семейства на едрите бозайници, въпреки че сега са останали само три вида, два африкански (африкански и горски) и индийски слонове. За да установят произхода си и да построят филогенетично дърво от слонове, учените секвенирали генома на три представители на съвременни видове слонове от различни видове и частично възстановили генома на 11 изчезнали слонове и мамути и два мастодонта и сравниха.

Генетичният анализ показа, че вкаменелостите от слонове често се кръстосват; Така се пресичаха мамути и предци на съвременните слонове. Правите калайдисани горски слонове, живели в Европа преди 781–50 хиляди години, се появиха в резултат на кръстосването на три вида, свързани с предците на съвременните африкански слонове, вълнестите мамути и съвременните горски слонове. Общи черти, които говорят за родство, бяха открити в генома на северноамериканския вълнест мамут и на мамута Колумб (най-големият слон, живял някога). Но пътеките на предците на съвременните горски слонове и слонове от африканската савана се разминаваха много дълго време. Популациите от горски и африкански слонове в продължение на почти половин милион години съществуват отделно, следователно, много разлики са се натрупали в геномите на съвременните представители на тези видове.

Африкански горски слон.

Пътувайки от континент до континент, древните слонове и мамути от различни видове се сблъсквали помежду си многократно, пресичали се и давали потомство. Миграцията и междувидовото кръстосване стана първият важен фактор в еволюцията на слоновете; второто е, напротив, продължителната генетична изолация, заключават учените в статия, публикувана в списанието PNAS.

Важно е да се разбере историята на еволюцията, за да се знае колко дълбоки са разликите между привидно доста сходни видове - например африканска гора и слонове савани. Проучването показа, че тези два вида живеят разделени поне два пъти по-дълго, отколкото съществува Homo sapiens ; този факт трябва да се вземе предвид при планирането на мерки за защита на видовете.

Препоръчано

30% отстъпка от абонамента!
2019
Змийският робот се научи да се изкачва по стълбите: грандиозно изкачване
2019
Ангорски заек: най-интересните факти
2019