T. amplectus: как изкопаемата влечуга стана ябълка на спора

Миналата година палеонтолозите откриха създание, наречено първата от четириногите змии, известни на човечеството. Малък череп с дължина малко повече от сантиметър, меандриращо тяло, което лесно се вписва в дланта на възрастен, четири тънки крайника с дълги и упорити лапи ... Това крехко същество направи плясък. Въпреки това, на среща на Палеонтологичното общество на гръбначните животни (SVP) миналата седмица група учени предположиха, че вкаменелостта не е змия, а морски гущер. И този спънка прогонва най-големите световни експерти от себе си.

Преди година изследователи, водени от Дейвид Мартил от университета в Портсмут, съобщават в сп. Nature, че вкаменелостта, която те нарекли Tetrapodophis amplectus, е липсващото звено в еволюционното дърво на змията. Изследователите знаят, че змиите са се развили от четириноги влечуги (много от тях все още имат рудиментарни рудименти на крайниците вътре в тялото), но до момента са открити само няколко преходни форми. Следователно учените продължават да излагат различни хипотези за това дали гущерите, първите загубили крайници, са били земни или морски същества.

Според описанието на Мартил, вкаменелостта е открита в нейния варовик, който е на около 108 милиона години. В такива скали могат да бъдат намерени останките както на морски, така и на сухоземни животни. Тялото на влечугото се състои от 150 прешлена, докато сравнително късата опашка има само 112. Освен това находката има изразени огънати зъби и люспи по корема, което според учените казва, че това същество е живяло в дупки. Не всички обаче са съгласни с това. Миналата седмица на годишната среща на SVP палеонтологът Майкъл Колдуел от университета в Албърта в Едмънтън, Канада, и неговите колеги представиха свои собствени примерни проучвания, опровергаващи хипотезата на Мартил.

Нов анализ показа, че (както се вижда на снимката по-горе), когато се отвори „покривката“ на скалата, в която се намираше вкаменелостта, тялото остана на едната половина на камъка, а главата остана във втората, заедно с отпечатъка на тялото. Според Майкъл, „всяка характеристика, която в първоначалното изследване е била идентифицирана като характеристика на серпентин, е била или неправилна, или изобщо не е била наблюдавана.“ Например в черепа на съвременна змия някои кости са удължени, което позволява на влечугото да отвори устата си много широко, за да погълне плячка или да приложи ухапване. Във вкаменелостта тези кости са с повече С-образна форма, заобикалящи слуховия апарат - характерна особеност на "лющещите се" гущери. Освен това, въпреки че вкаменелостта има повече прешлени в тялото, отколкото в опашката, тази опашка е по-дълга от съвременните гущери. По този начин учените предполагат, че вкаменелостта е Долихозавър, изчезнал вид морски гущер.

Обстоятелствата се усложняват от факта, че палеонтолозите просто не могат да разгледат настоящата извадка, за да постигнат консенсус. Колдуел казва, че вкаменелостта е била отдадена под наем само за изследвания и сега е в частна колекция, чийто собственик по някаква причина ограничи достъпа до находката. Това направи Tetrapodophis amplectus ябълка на спора и безценната находка вече може да бъде напълно изгубена за науката. За съжаление, това е един от онези чести случаи, когато основният проблем по пътя на учените не са научни, а етични и законови бариери. Колкото и да е, яростната научна общност се надява, че в бъдеще изследователите все още ще имат достъп до извадката, за да могат да продължат работата си.

Препоръчано

New Doom пресъздаден на двигателя на оригиналния Doom 2: кръв и вътрешности
2019
Росгуард ще получи автомобили с бази данни на Министерството на вътрешните работи
2019
Руските химици ще унищожат най-лошите човешки вируси
2019