Скелети на половинки: имаше ли хобит?

Когато в началото на 2000-те години международна група изследователи, ръководена от австралиеца Майк Морууд, започна разкопки в пещерата Лиан Буас в централната част на индонезийския остров Флорес, едва ли някой очакваше сензация. В пещерата са открити много кости, основно местни животни. Вниманието на учените беше привлечено от останките на няколко души, живели преди много хиляди години. Или в края на краищата всъщност не са хора? Намерените скелети са принадлежали на много, много малки индивиди - растежът им през живота е бил само около метър. Най-добре запазен е женският скелет LB1, открит през септември 2003 г. и получил собственото си име, Flo. Младата дама е живяла преди около 18 000 години.

Древните жители на Флорес получиха научното име Homo floresiensis и в ежедневието веднага бяха кръстени „хобити“ в чест на героите на Толкин, тъй като растежът беше доста последователен.

Интересно е, че още през 1955 г. холандската експедиция открива шест миниатюрни скелета на Флорес. Те се считаха за скелетите на негрито (една от групите на местното население на малайския архипелаг), които са живели от 30 до 40 хиляди години.

Смята се, че човешкият интелект се осигурява от голям мозък. Увеличаването му позволи на нашите предци да овладеят производството на инструменти и правенето на огньове. Ако се окаже, че същество с тройно по-малък мозък е било в състояние да направи същото, приетите възгледи ще трябва да бъдат прегледани.

Съседите на жителите на Lian Bois са били огромни плъхове, гигантски костенурки, гущери, включително известния дракон Komodos, и слонът-джудже Stegodon floresiensis - един от видовете от рода Stegodon, широко разпространен в плейстоцена и сега изчезнал. Стегодоните, очевидно, са били обект на лов - в пещерата са открити много кости. Самата Фло беше малко по-висока от метър и имаше обем на мозъка 417 см3 - около една трета от мозъка на съвременния Homo sapiens. Но в близост до костите бяха открити каменни инструменти и овъглени кости на стегодони! Оказва се, че миниатюрният мозък ни позволи да правим инструменти, да използваме огън и да ловуваме заедно. Стегодон от остров Флорес е джудже, но въпреки това слон, тежащ до половин тон, няма как да се справи сам с него, необходими са съвместни организирани действия.

Премахване на черепа

Новината за откриването на такъв екзотичен хоминид веднага предизвика бурна критика. Още през ноември 2004 г. индонезийският учен Теуку Якоб от университета в Гаджа Мада заяви, че Фло е съвременен човек, но страда от микроцефалия, което води до недоразвитие на мозъка и изоставане във физическото развитие. Противоположните аргументи се появиха през март 2005 г., когато професор Дийн Фолк (Флоридският университет) разкри резултата от сравнителен компютърен анализ на модела на виртуалния череп на Фло, който заяви, че размерът на черепа на хобита не е следствие от болестта.


Съдбата на робинсоните

Спомнете ли си как Лемуел Гъливър, героят на книгата на Джонатан Суифт, намери мънички малки хора - мезета на непознат остров?

По времето на Суифт никога не е хрумнало на никого, че откритието е биологично логично. И сега знаем, че големите животни, които са изолирани на остров или в някакъв недостъпен район, обикновено стават по-малки с промяната на поколенията. На островите няма хищници и затова не е необходимо да бъдеш герой. Но в ограничено пространство понякога е трудно да се яде и тогава лилипутите имат повече шансове - по-лесно е да се хранят.

Има много примери за островно джудже. Това включва флорентинския вид слон Stegodon, споменат в текста на статията, и поне дузина различни видове. Малко хора знаят, че последните мамути, живеещи на нашата планета, са принадлежали към разнообразието на островите - джуджетата мамути са живели на остров Врангел само преди 4-5 хиляди години, на прага на историческата ера. Примери за същото правило са слоновете джуджета и хипопотите, които някога са живели на средиземноморските острови, вълкът хондос (японски), изчезнал само преди около сто години, и голям брой други видове. Вероятно тук трябва да бъдат включени и древните архантропи, дошли на остров Флорес преди около 900-800 хиляди години.

Трябва да се отбележи, че само големи животни са обект на „островно джудже”. Гризачите и гущерите, превръщайки се в робинзони, напротив, обикновено се увеличават по размер. Съседите на нашите „хобити“ бяха гигантски плъхове - около коленете на Фло. Е, най-страшният хищник на острова беше гущер - Комодо гущер, оцелял и до днес.

Междувременно д-р Яков направи акт, който не е тривиален за научната полемика. След като получи разрешение само от един от ръководителите на проекта, той взе да проучи повечето материали от хранилището на Националния изследователски център по археология в Джакарта. Групата, която намери „хобитите“, можеше да си намери обратно само след три месеца и беше шокирана от състоянието им: не само бяха повредени горната и долната челюст при LB1, тазовата кост беше счупена - загубени са две кости на крака!

Тук е моментът да изясним, че въпреки че в пещерата са намерени останките на девет души джуджета, остана само един череп. Това е, което ни позволява да разгледаме размера му като норма, а патологията - на вкус.

Един от пионерите на „хобитите“ Майк Морвуд (Университета на Нова Англия), категорично нарече действията на Джейкъб „алчни и безотговорни“. Мнозина бяха дори по-строги, твърдейки, че чрез унищожаване на детайлите на скелета, които биха могли да разкажат за нюансите на структурата, пропорциите и движенията на Фло (например походката), Яков се опита да фалшифицира резултатите в полза на своята теория. Той, разбира се, отхвърли всички твърдения, като каза, че останките са били повредени по време на транспортирането. Опонентите отговориха, че естеството на щетите показва небрежно леене. На фона на скандала индонезийските власти отказаха достъп до пещерата. Тогава някои медии предположиха, че причината за забраната е опит да се помогне на д-р Яков, което затруднява противниците му да намират нови аргументи. Така или иначе, но на учените беше разрешено да продължат изследванията в пещерата едва през 2007 г., след смъртта на Яков.

Медицинска история

В следващите години няколко групи учени се изказаха за „болезнената“ версия. Един от тях сравнява черепа на LB1 с проби от микроцефални човешки черепи и установява, че размерът му е в приемливите граници за тази патология. През 2006 г. авторитетният приматолог Робърт Мартин от Природонаучния музей на име Фийлд (Чикаго). Според него мозъкът на Фло е малък, дори за да го смятаме за режещ представител на Homo erectus, за да поддържа пропорциите на този вид, нашият далечен роднина трябва да бъде няколко пъти по-малък. Мартин каза: той не твърди, че дамата е страдала от някаква болест, но мозъкът й е малък, включително и с цел да се надява на разумност.

Древните хоминиди, стоящи на два крака и преминаващи от събиране на банани към лов, започнаха непрекъснато да растат - по-голямата физическа сила даваше повече шансове за оцеляване. Растежът на известната Люси (преди 3, 2 милиона години) е бил само 105 см; за милион години нейните потомци нараснаха с четвърт метър. Homo erectus (H.erectus, преди 1, 5 милиона - 300 хиляди години) вече растеше почти от нас - 150-180 см. На този фон флорентинският „хобит“ на пръв поглед изглежда нелогичен, но ако си спомняте, че той е островитянин, тогава всичко става на мястото си.

През 2008 г. Питър Обендорф от Университета в Мелбърн направи опит да обясни появата на Фло и нейните пещерни съседи с липса на йод през периода на развитие на плода, което доведе до кретенизъм на микседема. Това заболяване не е рядкост в региона; Пациентите с него по правило не растат над един метър, крайниците им се съкращават, обемът на черепа се намалява и размерът на турското седло се увеличава (вдлъбнатини в тялото на сфеноидната кост на човешки череп, с форма на седло). Всички тези признаци присъстват повече или по-малко в скелетите, открити на Флорес.

Възраженията последваха веднага. Уилям Джангърс (Университета Стони Брук, Ню Йорк), след като проучи черепа, заяви, че не открива никакви признаци на болестта. Споменатият вече Дийн Фолк сравнява компютърния модел на мозъка на Фло с 19 мозъчни модела на съвременни микроцефални хора и открива ясна разлика между развитите темпорални и фронтални лобове в „хобитите“ и недоразвитата микроцефалия. „Техният мозък има редица отличителни свойства, които никога досега не са открити примати. В процеса на еволюцията тя не стана по-голяма, а стана по-сложна “, каза тя в интервю за британския вестник The Independent.


Наследници на древната цивилизация

Първите древни хора се заселват на Флорес не по-късно от 800 хиляди години. Явно са били архантропи - Homo erectus или негови близки. Техните останки все още не са намерени и в това няма нищо странно - в тропическата гора органичната материя е слабо запазена. Но на острова, на около 50 км западно от „хобитската пещера“, през последните две десетилетия са намерени около половин хиляда каменни сечива, типични за еректус и в много случаи добре датирани. Дебелината, в която са открити древни резци, пробиви и друго оборудване, е покрита със слоеве вулканична пепел отдолу (преди 880 хиляди години) и отгоре (800 хиляди години, и в двата случая грешката ще бъде около 70 хиляди години).

Намерените инструменти са примитивни - това са люспи, откъснати от един камък от силен удар на друг. Някои от получените „заготовки“ след това бяха заточени чрез отрязване на по-малки люспи.

Проучванията на крайниците също свидетелстват не в полза на патологията. Структурата на плечовата кост, разположението й спрямо лакътната става, индивидуалните особености на структурата на тазовата кост напомнят повече на тези на Homo erectus, отколкото на съвременните сапиенси. Изследването на ръцете разкри много архаични особености, характерни за еректус и дори австралопитек. Според един от авторите на изследването, д-р Матю Точерри от Националния природонаучен музей на Смитсън, всичко това предполага, че предците на „хобитите“ се отделили от нашата еволюционна линия преди появата на неандерталците и кроманьонците.

Проблем с разпознаването

Признаването на Homo floresiensis като отделен вид ще изисква преглед на редица антропологични възгледи, предимно по отношение на връзката между ширината на ума и размера на мозъка. Следователно наличието на доста мощна „антихобитска опозиция“ не е изненадващо.

Много силни аргументи обаче свидетелстват в полза на „хобитите“ като независим вид. Каменните инструменти, намерени в един и същи слой с костите, не приличат на продуктите на здрави Homo sapiens по производствен метод и размер и пациентите с кретинизъм едва ли биха могли да ги направят.

И накрая, ако останките на Флоо са костите на болен човек, тогава защо нейните роднини имат същите пропорции? Резервация на неизлечими изгонващи? Но кой тогава направи каменни резци и ги изкормени слонове, дори джуджета? Рода си? Малко вероятно е обществото да е проявило такава трогателна загриженост за дементите преди 17 000 години. Да, и микроцефалите, и микседематозните кретини живеят много кратко, а Фло, съдейки по зъбите и костите, беше на поне 30 години.

Решаващата дума за мястото на Фло и нейните роднини в историята, очевидно, ще кажат генетиците. През 2006 г. вече бяха направени два опита за извличане на митохондриална ДНК от зъб, открит през 2003 г. Уви, тропическият климат в продължение на хиляди години е разложил ДНК на малки фрагменти и не успя да ги събере заедно.


Познат почерк

По естеството на обработката предметите на първите заселници са практически неразличими от инструментите на „хобитите“ - повече от 3 хиляди от тях са открити в пещерата Лиан Боа. Съответстващ на размера на люспите, техния среден брой, отделен от едно ядро, комбинация от радиално и двустранно разделяне на люспи и много други. Авторите на изследването - екип от учени от Австралия, Индонезия и Холандия, публикуваха резултатите си в Nature през 2006 г. - отбелязват, че може би единствената забележима разлика между „хобитите“ и техните предшественици е, че няколко находки от Лиан Боас се напукаха, удряха в огъня.

Съвременните хора, които се появяват на Флорес около 1500 години, след като малките му обитатели са напуснали пещерата Лиан Буа, вече в този момент са имали полирани каменни инструменти, бижута и други предмети от материалната култура, което показва напълно различно ниво на развитие. Предположението, че сапиенс, страдащ от микроцефалия, би могъл под въздействието на деменцията да възпроизведе технологията на работа с камък от преди милион години изглежда неубедително.

През последните пет години технологията и методологията се промениха. Първо беше решено да се намали скоростта на пробиване, така че освободената топлина да не унищожава крехките молекули. Второ, ако за последен път учените се опитаха да стигнат до дентин (вътрешната тъкан на зъба) и да извлекат фрагменти от ДНК от него, последните проучвания показват, че зъбният цимент, или радикуларната кора (тоест тъканта, покриваща корените на зъба), съдържа пет пъти повече ДНК от дентина! Именно от него се планира вземането на проби.

Ефективността на методологията вече е тествана в случая: група, ръководена от Кристина Адлер, която ще се занимава с това проучване, преди това успя да извлече митохондриална ДНК от зъба на 6-годишна свиня, открита през 2007 г. във Флорес. Този път обект на изследване ще бъде зъб, открит в Лиан Буа през 2009 година. Може би окончателната „диагноза“ ще бъде поставена тази година.

Флорес е един от по-малките острови Сунда. Дължината на острова е около 425 км, широчината в най-широката част е около 70 км. Населението е около 1, 5 милиона души. Островът е покрит с буйна тропическа растителност. В централната част има няколко вулкана, най-известният от които Келимуту за последно изригна през 1968 година. Съседи на Флорес са островите Сумбава (на запад), Тимор (на изток) и Сумба (на юг). В пролива между тях има по-малки сухопътни площи, включително известния остров Комодо. Според някои оценки, в пика на заледението, когато нивото на океаните спадне, проливите могат напълно да изсъхнат.

Къде отидоха?

Костите на „хобитите“ и техните инструменти в Lian Bois престават да бъдат открити на дълбочина, съответстваща преди приблизително 12 000 години. Над лежи вулканична пепел. Може би изригването доведе до тяхната смърт? Но някак малкото жители на Флорес успяха да оцелеят преди този един от най-лошите катаклизми през последните два милиона години - изригването на вулкана Тоба, случило се преди 74 000 години на остров Суматра. Това беше глобална климатична катастрофа: 800 км³ пепел бяха хвърлени в атмосферата. Умирали буйни тропически гори, умирали много животни, охлаждането, причинено от аерозолно замърсяване, продължило повече от 1500 години, но мъничките жители на Флорес успяха да оцелеят.

Друга гледна точка за изчезването на „хобитите“ е сблъсък с човек от модерен вид. „Погледнете нашия запис“, казва Майк Моруд. - Когато Homo sapiens дойде в Европа преди 40 000 години, те се натъкнаха на коренното население на континента, неандерталците. „Тяхната съдба беше предопределен извод: в продължение на няколко хилядолетия неандерталците бяха напълно изтребени“. Същата съдба можеше да очаква жителите на Флорес.

И накрая, най-смелата теория: какво ще стане, ако „хобитите“ не изчезнат преди 12 000 години? Така че, по-специално, казва професор Грегъри Форт. „По принцип няма причина видът, който присъства на острова около 800 000 години и последно потвърди присъствието си само преди 13 000 години, не може да издържи за малко по-дълъг период от време, според стандартите на геологията“, твърди той.

Известно е, че много години преди откриването на останките на Фло етнографите, изучавали фолклора на местните жители на Нагакео, записаха много истории за егуги - джуджета с височина около метър, с дълга коса, голям корем, няколко изпъкнали уши, неудобна походка, непропорционално дълги ръце и пръсти: флорезийски човек лично!

E-gogu се превежда като "лакомитни стари жени" - според историите, всички са яли сурови: плодове, зеленчуци, месо, а ако храната е била в чиния, направена от тиквена кора, те са яли и чиния. Малките хора говореха на шепот и знаеха как умело да се маскират. Известно време жителите на селището, където е записана тази история, издържали егугото, въпреки факта, че са съсипали градините, но след като джуджетата са убили и изяли детето, обявяват война: с помощта на огън, ecu gogo са изгонени обратно в гората, Две точки са много важни в тази история (както и в много други, които подозрително се сближават в подробности): разказвачите на истории говорят за джуджета като за истински елемент на фауната и не ги надаряват със свръхестествени сили. И второ, описаните събития са се случили сравнително наскоро, преди шест поколения (тоест в края на XVII - началото на XVIII век). И кой знае, може би остров Флорес има далеч по-интригуващо усещане в горите и пещерите си, отколкото само костите?

Статията е публикувана в списанието Popular Mechanics (№ 6, юни 2011 г.).

Препоръчано

Военните възстановиха танк NI-1 "На страх"
2019
LEGO Group представя 5 нови комплекта, предназначени за годишнината на LEGO Star Wars
2019
Петел в Австралия убил любовница, като си кълвел вените
2019