Пръстът на смъртта и произхода на живота

Леденият сталактит Finger of Death, заснет по време на експедицията на Би Би Си, замрази много жители на морското дъно в леда.

Химическа градина (една от многото опции)

Едно от най-интересните явления, които могат да се наблюдават през зимата под лед на Антарктида, е образуването на ледени сталактити. Тези кухи тръби от лед растат от ледената повърхност като ледени буци. Но, въпреки някои визуални сходства, механизмите на образуване на ледени сталактити и обикновени ледени бурули са значително различни. Дълго време този процес остава слабо разбран, главно поради трудностите при наблюдаване на ледени сталактити. Само през 2011 г. процесът на формиране на един от тях е заснет от филмов екип на BBC:

Сега изследователи от университета в Гранада (Испания) се опитват да запълнят тази празнина, като изучават подробно структурата, химичните особености и процеса на образуване на ледени сталактити. Според учени ледените сталактити са един от вариантите на системата, известна като „химическата градина“, чиито причудливи форми се дължат на взаимодействието на свръхнаситен разтвор при температура, близка до точката на кристализация и нарастващите кристални структури. По правило „химическа градина“, отглеждана с цел зрелищно преживяване, е група тръбни структури, образувани чрез потапяне на метални соли в подходящ разтвор. Такива структури се срещат и в редица природни условия - например в близост до хидротермални отвори - но, за разлика от ледените сталактити, всички те растат, а не надолу.

Процесът започва под леда, където солената морска вода замръзва и се освобождава сол, за която не е имало място в кристалната структура на леда, което допълнително увеличава солеността на водата, затворена в нейните празнини - и понижава нейната температура на замръзване. Ако ледът се счупи, този концентриран разтвор ще се стича надолу, тъй като плътността му е по-висока от тази на околната морска вода. И тъй като температурата му може да бъде по-ниска от точката на замръзване на водата, наоколо се образува ледена "тръба".

Образуването на ледени сталактити е заобиколено от много интересни въпроси от гледна точка на физиката. Например, отхвърлянето на сол по време на замразяването на морската вода в много отношения е подобно на процеса на обратна осмоза, който е ключов при обезсоляването. Възможно е по-задълбоченото разбиране на този процес да доведе до създаването на подобрени инсталации за обезсоляване.

Но може би едно от най-интересните наблюдения, направени от учените, е наличието на химически градиенти, електрически потенциали и мембрани в областта на образуването на леда сталактит - с други думи, леденият сталактит, получил прозвището „пръст на смъртта“ след излизането на филма на BBC, създава всички условия за формирането на живота, Хидротермалните извори, в зоната на които има еднакъв набор от условия, отдавна се интересуват от биолози, които искат да разгадаят мистерията на външния вид на живота.

Според учените ледените сталактити могат да растат не само при земни условия - възможно е тези подводни „ледени буци” да се образуват и в океаните на други планети или в техните спътници (например Европа).

Според технологичен преглед

Препоръчано

Как да направите хартия от вътрешните органи на животните?
2019
Как изглежда излитането на ракета от космоса?
2019
Пистолет-автомат от импровизирани средства и без специални инструменти
2019