Просветена оптика: кой е измислил невидимо стъкло и как

Още в училище Катрин Блоджет взе твърдо решение да стане учен. Но въпреки че оценките й по физика и математика бяха отлични, това не беше лесно за изпълнение - в началото на 20 век подобна кариера се считаше за неподходяща за жена. Случаят помогна.

Преди да напусне училище, по време на коледните празници през 1916 г. тя се присъединява към обиколка на изследователския център General Electric (GE) в Шенекдети, Ню Йорк, където баща й някога е работил като ръководител на патентния отдел. Един от изследователите, химикът Ирвинг Лангмюр, който си спомни Джордж Блоджет, обърна внимание на момиче, което прояви интерес към научната работа. Ентусиазмът на Катрин го впечатли и той я посъветва да продължи образованието си. В Чикагския университет, където Катрин постъпва през 1917 г., тя се занимава с проучване на абсорбцията на газ от въглища и подобряване на дизайна на противогаза. Впечатлен от нейните успехи, две години по-късно Лангмьор я нае да работи като негов асистент.

Катрин беше първата жена изследователка, наета от GE (ръководството на компанията никога не трябваше да съжалява за това). Първите няколко години, под ръководството на Лангмюр, тя работи по усъвършенстването на лампи с нажежаема жичка, а през 1924 г. заминава за Обединеното кралство, в известната лаборатория Кавендиш, ръководена от Нобелова награда за химия от 1908 г. на сър Ернст Ръдърфорд. Две години по-късно Катрин вече с титлата лекар се завърна в родната си компания и заедно с Лагмьор се заеха с химията на тънките филми. Резултатът от проучвания на мономолекулярни (една молекулна дебелина) слоеве на повърхността на течност е връчването на Нобеловата награда за химия на Лангмюр през 1932г.

Филмите на Лангмюр останаха чисто научно явление, способно да обясни цвета на сапунените мехурчета и бензиновия филм върху вода, докато Блоджет, известен в компанията като Кейти, в средата на 30-те години на миналия век не намери начин да прехвърля мономолекулярни филми в твърди плочи (все още тъй като този метод е известен като метод на Лангмюр-Блоджет) и не е открил, че филмите могат да се прилагат един към друг. Катрин дойде с мисълта: в края на краищата, ако всяка дебелина има свой собствен "интерферентен" цвят, тогава като приложите необходимия брой слоеве, можете да направите обикновеното стъкло (отразяващо до 10% от падащата светлина) напълно, 99% прозрачно! Филм от 44 слоя бариев стеарат (близък роднина на сапун) се оказа оптимален и през 1938 г. GE обяви създаването на „невидимо“ (просветлено) стъкло, сега познато на почти всеки, който някога е виждал бинокъл или фотообектив.

Статията е публикувана в списанието Popular Mechanics (№ 1, януари 2007 г.).

Препоръчано

Оръжие на победата: от граната до изтребител
2019
От Междузвездни войни до Кома: Най-очакваните премиери на фантастични филми
2019
Украйна ще създаде напълно нова ракета за морския старт
2019