Праисторически животни, които не умираха

Феноменът на „живите минерали“ остава един от спорните в съвременната биологична наука и е натрупано огромно количество материал за обсъждане. Ние знаем една от историите на учебниците от училищната скамейка: до края на 30-те години на XX век свръх отряд от шарански риби се смяташе за изчезнал дори в периода Креда. Въпреки това през 1938 г. невероятно създание, по-късно наречено коелакант, е изтеглено от Индийския океан от дълбочина 70 m. Оказа се, че рибата, в перките на която имаха мускулни лобове, е оцеляла до модерната ера. Особено голям интерес към находката беше предизвикан от факта, че науката мислеше за рибите с четка като преходна форма от риба към земноводни, а „мускулестите“ перки се възприемаха като стъпка към лапите, с които можете да се движите по сушата.

Също така, маточните червеи, както се оказа, са имали близък общ предшественик с рибите на суперадера на двойно дишащи животни - тоест те знаят как да дишат както кислород, разтворен във вода, така и в атмосферен въздух. Този клон остави потомци в съвременната фауна под формата на рогати зъби риби - и те също могат да се считат за вид жив вкаменелост, тъй като останалите многобройни представители на суперадера съществуват само в геоложките записи. Така живите същества обикновено се наричат ​​живи вкаменелости, които или морфологично почти не се различават от известните древни животни (растения, бактерии), или наследяват някои архаични герои от далечни предци.

Какво се случи с часовника?

Наличието на такива „двойки близнаци“, обединяващи жителите на древната Земя и нашите съвременници, се превърна в един от трудните въпроси на еволюционната теория. Всъщност еволюцията според съвременните концепции се основава на определен биологичен часовник. При големи времеви мащаби в геномите трябва да се натрупва съпоставим брой мутации. И ако някои същества останаха почти непроменени в продължение на стотици милиони години, тогава техните „часовници“ спряха. Феноменът на „живите минерали“ е приет от креационистите, които отричат ​​еволюционните механизми, идентифицирани от науката. За стотици милиони години генетичните мутации и естественият подбор превърнаха някои клонове на динозаврите в орли и цици, но защо тези обективни природни закони оставиха червеите, макар и относително, но неизменни?

Сякаш в отговор на този вид разсъждения, днес много биолози са склонни да считат понятието "живи минерали" (между другото, от самия Дарвин) за грешно. И защото той няма ясна дефиниция и защото не посочва точно същността на явлението. В края на краищата няма въпрос за спиране на еволюцията на речта. Съвсем наскоро беше подготвено проучване от учени от Мичиганския университет върху есетри, които живеят в Големите американски езера. Тази доста архаична риба се смяташе за един от кандидатите за живи вкаменелости - есетрите са били около 100 милиона години на нашата планета. Въпреки това, както беше установено, жителите на Големите езера през цялата история са показали огромни темпове на еволюционни промени - запазвайки основните морфологични особености, те постоянно променяха размерите си. В Големите езера имаше риби джудже и гигант, както и есетри с много междинни размери.

Подводницата Наутилус - обитател на дълбините на Тихия и Индийския океан - е един от най-зрелищните представители на „живите минерали“. Принадлежи към Nautiloidea (Nautiloidea) - ред от главоноги, фосилите на които са известни още от камбрийците (преди 500 милиона години). За разлика от други главоноги като октоподи или калмари, наутилусът е запазил черупката на невероятната красота в продължение на половин милиард години. От цялото разнообразие от наутилоиди остават само няколко вида.

Същите изводи са направени от съвременната наука за класически примери за „живи минерали“ - един и същ коелакант. Патрик Лоренти, еволюционен биолог от Френската национална научна фондация на CNRS, беше един от тези, които откриха, че между колаканти - представители на кредовите риби от периода Креда - и съвременните колаканти има забележими анатомични различия в размера, в структурата на черепа, гръбнака и други морфологични елементи. И най-важното е, че скоростта на промяна в генома е доста сравнима с промените в ДНК на същества, които претърпяха радикални метаморфози по време на еволюцията.

Scutellaria, малкият сладководен ракообразен подземен нотострака, за пръв път се появи на Земята преди около 265 милиона години и оттогава поддържат външния си вид непроменен. Въпреки това предположението за спряна еволюция също не работи тук. Изследователи от университета на британския град Гул секвенират няколко гена от ДНК на около 270 индивида живи щитове. В резултат на тази работа се оказа, че днес щитовете не образуват 11, както се смяташе досега, а 38 отделни вида, освен това тези видове принадлежат към два различни клона, които бяха разделени в юрския период - преди около 184 милиона години. В този случай активната спецификация и съответните промени в генома се появяват редовно, без да се засяга основната морфология.

Зеленият континент се е превърнал в мястото на Земята, където в изолация за дълго време са се развили най-необичайните групи бозайници.

Тихо местоположение и фина настройка

Но ако еволюцията редовно прави, ако не веднага забележими, но постоянни структурни промени, защо възниква явлението „живи минерали“? За да илюстрираме този механизъм, се обръщаме към човешката история. Големи миграции като Голямата миграция на народите, образуването на държави и империи, разпространението на световните религии - всичко това доведе до смесване на етнически групи и постоянна промяна в начина на живот на хората от поколение на поколение. Но има случаи, когато в резултат на макропроцеси определено племе се озова на отдалечен остров, или в дълбините на джунглата, или в други условия, водещи до изолирано съществуване, но които не допринесоха много за развитието на цивилизацията. И докато някъде се прокарваха железопътни линии, строиха се съвременни градове, самолети летяха в небето, изолирано племе продължаваше да живее така, както са живели неговите предци, може би преди хиляди години.

Приблизително същото, само в различен мащаб на времето, се случи в историята на дивата природа. Предците на повечето „живи вкаменелости“ са принадлежали в далечното минало към много по-обширни сродни групи същества. Многобройните в миналото роднини, попаднали под брадвата на естествения подбор, или се приспособяват към променящите се условия, постепенно се преобразуват отвъд разпознаването, или изчезват, превръщайки се в задънена улица. И само малка част от групата, според обстоятелствата, стана палеондемична. Той изпадна в условия, които, от една страна, на практика не се променят в течение на милиони години и следователно не се нуждаят от радикална адаптация и второ, изолираха това население от естествени врагове. В тези еволюционни лаборатории генетичният часовник вървеше със същата скорост, но не оставаше нищо друго за естествен подбор, освен да се прецизира някога формираната морфология.

Библия и рок енд рол

Някои други палеонтологични явления са тясно свързани с явлението „живи минерали“. Ефектът Лазар е наречен за библейския герой, възкресен от Христос. Говорим за видове, които веднъж фиксирани в записа на изкопаемите, след това сякаш изчезват за дълго време и след това отново се обявяват („възкръснаха“). Най-често това се дължи просто на липсата на палеонтологични данни: в края на краищата образуването на вкаменелости не е толкова норма, колкото рядък случай, и ако за дадената епоха не са открити останки от никое същество, това не означава, че не е било така. Може би той просто е бил „нещастен“ да остави следи във вкаменелостите, или тези следи все още не са открити. Ефектът на Лазар включва и редки случаи, когато животно, което се е считало за изчезнало, внезапно е обявено сред живите.

Загадката за дълбините на Латимерия, поради изключително „праисторическия“ вид, отдавна се смята за класически пример за „жив вкаменелост“. Въпреки това с течение на времето се разкриха значителни разлики между този обитател на Индийския океан и древните колаканти. По-специално, някои метаболитни характеристики показват, че изкопаемите роднини на колаканта са живели в сладководни тела, където, вероятно, мускулни перки им помагали да се движат, опирайки се на дъното на плитки води. В допълнение, съвременният колелакант е повече от древните риби цистерати.

Класически пример за таксона „Лазар“ е безлетната птица Такаха, която живее на Южния остров на Нова Зеландия. Останките на птицата са открити в средата на 19 век и въпреки че видът й не е особено древен, в продължение на 100 години такаха се счита за напълно изчезнал. Но възкресението последва. Приблизително същата съдба сполетя и хлебарите на Чак - вълнен свиня, жител на Южна Америка. През 1930 г. са открити костите му и все още не са се превърнали в вкаменелости, което показва сравнително скорошно изчезване на вида. И само 45 години по-късно стана ясно, че няма изчезване - просто животното се е скрило добре от любопитни очи.

За един вид научна грешка се доказва от „ефекта на Елвис“. Както знаете, след преждевременната смърт на краля на рок енд рол, имаше много хора, които видяха Елвис жив в различни части на Америка и света. По същия начин съществата, разделени от големи интервали от време с много сходни морфологични характери, понякога са били сбъркани за същите биологични видове, които са оцелели в ерата. Типичен пример е от света на морските безгръбначни, известни като брахонози или брахиоподи. Във фосилите на късния триас е записан вид брахиоподи, наречен Rhaetina gregaria. Преди около 200 милиона години триасът е последван от събитие, известно като изчезване на триасовото (или триасово-юрското) - довело до изчезването на много видове безгръбначни животни.

Въпреки това, във вкаменелости, принадлежащи към юрския период, са намерени останките на същество, много подобно на Rhaetina gregaria. Въпреки това, по-нататъшни проучвания показват, че юрският брахиопод е същият „възкръснал Елвис“, т. Е. Същество, което не е потомък на триасовата рамо, а представител на друг клон, придобил сходства в резултат на конвергентна еволюция - явление, което дава крила на птици и прилепи нямат близко родство.

Списъкът на съществата, оцелели, така или иначе, непроменени цели геоложки епохи, е обширен и включва бозайници, риби, птици, мекотели, както и растения и бактерии. Но както показват данните на науката, нито едно от тези същества не може да бъде доказателство за „спиране на еволюцията“. Просто ние не винаги знаем нейните начини.

Статията „Изкуството на тайните промени“ е публикувана в списанието Popular Mechanics (№ 8, август 2013 г.).

Препоръчано

Еволюция на бактерии в реално време
2019
Легендарният съветски атакуващ самолет Су-25
2019
11 най-смешни и нелепи конспиративни теории: свят на влечуги
2019