По-големи, по-големи, по-стари: гигантски вируси

В своя безграничен егоцентризъм човекът отдавна се е виждал на самия връх на пирамидата на живите същества. Изглежда, че горните етажи са обитавани от близки до нас животни, следвани от неподвижни гъбички и растения, а безброй миниатюрни организми, протозои и бактерии заемат основата. И някъде в самото дъно на тази условна пирамида, точно на границата на живите, са разположени безброй вируси.

През 1892 г. биологът от Санкт Петербург Дмитрий Ивановски забелязва, че мозаечната тютюнева болест се причинява от неизвестен токсин, който е много по-малък от всички бактерии и дори преминава през порите на стерилизационен филтър. Няколко години по-късно Мартин Бейеринк открива, че тези „токсини“ се размножават в живите клетки на растението и са специални инфекциозни агенти, вероятно „течни бактерии“. Въпреки това, скоро стана ясно, че тези патогенни агенти са малки мънички частици, вируси.

Причинителите на едра шарка (по-горе) са едни от най-големите вируси. Ядро, подобно на дъмбели, съдържа ДНК, защитена от протеинов капсид. Той е заобиколен от сферична обвивка, откъсната от мембраната на клетката гостоприемник. Протеиновите тръби на повърхността скриват вируса от имунната система и осигуряват инфекция.

В онези години идеите, които животът организира под формата на клетки, се развиват бързо. Вирусите обаче се оказаха много по-малки от всяка клетка: оптичен микроскоп не позволи да се изследват отделни частици, нито ги забави и филтъра за стерилизация на Чемберлен, който се използва от Ивановски и други микробиолози от онова време. В допълнение, вирусите не се разпространяват извън клетките гостоприемници и не се култивират самостоятелно „in vitro“. Всичко това показваше тяхната изключителна примитивност в сравнение с дори най-простите от клетъчните организми.

Не е изненадващо, че в пирамидата на живота те намериха място само в самото дъно. Само вирусът, превзел клетката и започнал да действа, използвайки нейните механизми за синтеза на протеини и нуклеинови киселини, може да се нарече напълно жив. Но в свободна форма е по-вероятно мъртъв, отколкото жив: с появата на електронни микроскопи през 30-те години на миналия век се оказа, че техните малки частици (вириони) са големи молекулни комплекси, състоящи се от протеини и ДНК (или РНК) и могат само пасивно запазете и прехвърлете паразитния геном от един хост на друг.

Дърво на живота

Идеите, заложени в биологията още от Дарвин, организират живите същества в структура, много по-сложна от пирамидата - обширно филогенетично „дърво на живота“. Днес тя разграничава три основни ствола: бактерии, археи и еукариоти (включително реснички и амеби, животни, растения и гъби). Всяка от тези групи има свои вируси, които са напълно безопасни за останалите. И ако наистина използвате метафората на дърво, тогава те могат да бъдат сравнени с паразитни лози, сплитащи всеки клон и достигайки до всяко листо.

Препоръчано

New Doom пресъздаден на двигателя на оригиналния Doom 2: кръв и вътрешности
2019
Росгуард ще получи автомобили с бази данни на Министерството на вътрешните работи
2019
Руските химици ще унищожат най-лошите човешки вируси
2019