От какви животни са болни: аутизъм, проказа и мигрена

Леперски латински

Деветлентов армадило (Dasypus novemcinctus)

Тези бозайници с костени черупки страдат от проказа, за която се смята, че е заразна от векове. Днес се знае, че братовчедите й, Dasypus sabanicola, както и британските катерици, са болни от нея. Нито обикновените гризачи, нито клетъчните култури проказа. Все пак е необходимо да се изучи, защото съвременните лекарства не са достъпни за всички и не винаги. Както и да е, би било хубаво да получите повече данни за това как се разпространява проказата и какво се случва в заразеното тяло. Mycobacterium leprae бактериите не обичат много топлината, поради което се чувстват добре на броненосеца: повърхността на тялото им е по-хладна от повечето други бозайници. Очевидно са били заразени от хора, по-точно европейци: именно щамът на патогена, който последователите на Колумб донесоха в Новия свят, се откроява от болни животни.

Твърдо главоболие

Trachemys scriptpta

Глупавите костенурки в никакъв случай не приличат на интелектуалци. Независимо от това, в главата им се търси отговор на редица въпроси относно собствения ни мозък: за няколко десетилетия водните костенурки остават популярна мишена за електроенцефалография (ЕЕГ). Чувствителните електроди на повърхността на главата записват токове, създадени от активността на мозъчните клетки. Всяка промяна в тяхната работа се отразява в честотата и амплитудата на ЕЕГ вълните. С костенурките това е особено удобно: те нямат вълна и пера, електродите се закрепват лесно, а фиксирането на главата на животното, така че да няма намеса от движенията на мускулите, не е трудно. Така изследователите изучават съня и неговите разстройства, епилепсията (припадъците причиняват вещества, провокиращи гърчове, в частност пеницилин) и просто главоболие.

Аутистични насекоми

Пчелна пчела (Apis mellifera)

Аутизмът не се появи, когато беше открит от Лео Канер с Ханс Аспергер, но много милиони години по-рано. Поне ако вярвате на новите данни за медоносните пчели. Тези социални насекоми могат да бъдат затворени и некомуникативни. Такива „странни“ работещи пчели обикновено са неактивни и практически не участват в живота на кошера, не нападат непознати и не хранят бъдещата кралица. Те откриха варианти на гени, подобни на тези, открити при хора с нарушения в аутистичния спектър - и това въпреки факта, че мозъкът на насекомите е напълно различен от този на човек. Между другото, делът на аутистичните пчели в популацията е доста голям: в експеримента с 246 колонии около 14% от работещите индивиди бяха асоциални. Отделен въпрос е как ги издържат съседите им по кошера.

Много чисти гени

Кафяв бутер (Такифугу разтривки)

Кафяв бутер - бутер - е интересен не само като екзотично ястие. Геномът на тази риба е изненадващо компактен, около 6% от човешкия, а основната причина за тази разлика е сбитостта на пухкавата ДНК. В рибата има почти толкова гени, колкото имаме, почти 20 хиляди и дори 22 двойки хромозоми (имаме 23). Но "боклучната" ДНК, която не кодира протеини, но прави нещо друго (ако изобщо това е спорен въпрос), е много по-малко. Това прави кафявия бутер особено удобен обект за сравнителни изследвания в генетиката. В края на краищата рибите и бозайниците са доста близки роднини и повечето от гените у нас са подобни. Малките разлики, натрупали се през милиони или дори милиарди години еволюция, позволяват да се разбере кой се е появил кога и от кого е дошъл. Намирането им е много по-лесно в лаконичния рибен геном, така че буферът е истински герой на сравнителната генетика.

Дебело черво

Тъмен тигров питон (Python bivittatus)

Изглежда, че какво може да бъде общо при хората и питона? Той дори няма крака! От наша гледна точка диетата му е колкото е възможно по-здравословна: при едно заседание питон получава десетки хиляди килокалории (шега ли е да погълнеш цяла антилопа). Нивата на глюкоза и мастни киселини в кръвта му скачат съответно, създава се огромен товар върху панкреаса и бъбреците. Нещо подобно, макар и не в такъв мащаб, се случва, когато човек яде обяд за бързо хранене. Като се има предвид популярността на бургерите, се оказва, че диетата на питон не е толкова различна от нашата. На неговия пример можем да разберем как сърдечно-съдовата, храносмилателната и отделителната системи се справят с остър и неправилен поток от енергия. Влечугото определено има свои собствени трикове, които ви позволяват да се храните "погрешно", като същевременно поддържате здрави съдове и бъбреци и не се разболявате от нито един аналог на диабета. Би било хубаво да ги разпознаете.

Статията „Зоопарк на болестите“ е публикувана в списанието Popular Mechanics (№ 2, февруари 2018 г.). Харесва ли ви статията?

Най-интересните новини от света на науката: свежи открития, снимки и невероятни факти във вашата поща. добре Съгласен съм с правилата на сайта Благодаря. Изпратихме потвърждение на вашия имейл.

Препоръчано

29 килограма пластмаса, намерена в стомаха на мъртъв кит на сперма
2019
Старият туристически микробус на Aerosmith, открит в гората
2019
Как да настроите огледалата за кола: Бързо ръководство
2019