Оперени динозаври се научиха да летят пред птиците

Екип от изследователи от Института по геология и палеонтология на Нанкин, Университета в Северна Каролина и Университета в Южна Каролина анализира перата на Anchiornis huxley, за да провери дали те се различават по състав от птиците. Това не представлява интерес към празен ход - археорнисът може да е предшественик на птици или близък роднина на прародител.

Това влечуго, приблизително с размерите на сегашна врана, през живота беше доста любопитна гледка. И четирите й крайници бяха покрити с пера, наподобяващи пера на днешните птици. Малко вероятно е те да могат да летят напълно, но да планират между дърветата - съвсем.

Перата на съвременните птици се състои главно от бета-кератин (β-кератин), протеин, който също се намира в кожата, ноктите и клюните на влечуги и птици. Перата са различни от тези други тъкани, съдържащи β-кератин, тъй като перовият протеин е модифициран, за да бъде по-гъвкав.

PNAS Anchornis остава изследван

„В един момент по време на еволюцията на пера един от гените на β-кератин претърпя делеция, в резултат на това дължината на неговите молекули леко намаля. Тази модификация направи писалката гъвкава, което очевидно е адаптация към полета. Ако можем да определим кога и в какви организми е настъпила тази промяна, по-добре да разберем кога са се научили да летят “, казва Мери Швайцер, професор по биологични науки в Университета в Северна Каролина.

Изследователи, ръководени от Янхон Пан, гостуващ изследовател в Института Нанджинг, изследвали фосилизирани пера Anchiornis, използвайки електронна микроскопия с висока разделителна способност, както и различни химически методи за определяне на молекулния състав на перата. Те направиха същото с други пера от мезозойската и кайнозойската епоха, както и с други проби, които някога са имали много β-кератин.

Оказа се, че перата на Anchiornis се състоят както от β-кератини, така и от алфа-кератини (α-кератини), протеин, открит във всички сухоземни гръбначни животни, включително бозайници. Това беше изненадващо, тъй като в съвременните пера α-кератинът присъства само в малки количества. В допълнение към съвместното експресиране на двата белтъка на кератин, перата Anchiornis вече са претърпели събитие за изтриване, което отличава перата от други тъкани.

Казано по-просто, в тези пера имаше повече „къси“ кератини, което означава, че перото е по-гъвкаво от необходимото животно без полет. Тоест, котвата все още знаеше как да лети и това беше 10 милиона години преди появата на първите птици.

Можете да прочетете подробностите в статия, публикувана в Proceedings of the National Academy of Sciences.

Препоръчано

5 важни книги за това какво представлява мозъкът
2019
6 невероятни факта на джаджата
2019
Идва слънчев минимум. Защо е опасно?
2019