Нематодите са измислили канибализъм

Екип от биолози от Оксфорд и Института Макс Планк се опитаха да разберат какво позволява на хищните нематоди да не унищожават собственото си потомство. Учените откриха, че част от случая вероятно е, че протеинът, присъстващ на кожата им, биолозите го наричат ​​SELF-1, играе ролята на един вид превключвател на „приятел или враг”.

Нематоди от рода Pristionchus и видовете Caenorhabditis elegans, въведени като експериментални субекти. Дребни зъбци хищници.

В няколко отделни експеримента на възрастни червеи от различни видове Pristionchus бяха предложени собствени ларви, ларви на C. elegans, други ларви от други видове Pristionchus или ларви от свързаната линия на собствения им вид като плячка.

Оказа се, че червеите не докосват собственото си потомство, но не се колебаят да хапят с ларви от други видове и дори свои, но други червеи. Дори в ситуации, в които изборът на храна беше труден.

Чрез насочени мутации учените успяха да идентифицират ген, който играе значителна роля в идентифицирането на собственото им потомство. SELF-1 кодира малък протеин от 63 аминокиселини. Повечето от този протеин е силно консервиран, което означава, че той има една и съща последователност на аминокиселини дори при далечно свързани видове.

Но протеинът има "опашка" - променливата част. Той варира значително - с очевидни разлики дори между тясно свързани линии на P. pacificus . Замяната на една аминокиселина в тази област беше достатъчна, за да се предотврати разпознаването на „техните“ и да се деактивира защитата срещу канибализъм. Просто казано, възрастен червей изяде неидентифицирана ларва.

„По този начин SELF-1 изглежда е идентификационен код, който е бил върху кожата на червея през целия си живот“, обяснява Ралф Сомър, един от авторите на изследването.

Допълнителни експерименти обаче показаха, че притежанието на видоспецифичния протеин SELF-1 не е единственият сигнал, който определя дали да атакува или не. Ларвите на C. elegans също бяха нападнати от P. pacificus, след като им беше осигурен протеин P. pacificus SELF-1 чрез генно инженерство. Очевидно SELF-1 е част от по-сложен механизъм.

И не толкова отдавна писахме за това как хищните гъби пляват на нематоди.

Препоръчано

Оптичен атомен часовник: ще бъде определена секундата?
2019
Как работи Enigma
2019
10 необичайни психични разстройства
2019