Нашите фекалии и канализация убиват коралите

Кораловите рифове са една от най-уязвимите екосистеми на нашата планета и само през последните две години изследователите отбелязват загубата на значителна част от коралите. Ярък пример за това е Флорида, където почти половината от всички корали са изчезнали. Известно е, че това се дължи предимно на глобалното затопляне, но повишаването на температурата на океана е само част от проблема.

Тридесет години проучвания в светилището Looe Key (LKSPA) на южния край на Флоридските ключове разкриха още една значителна заплаха, този път идваща от хората. Работата е там, че в продължение на много години канализацията, която не е получила подходящо пречистване, течеше в океана. Кал и урина са богат източник на азот и обогатяването им с вода доведе до постепенно понижаване на температурния праг за избелване (всъщност изчезване) на коралите. В резултат на това, дори без значително климатично затопляне, кораловото покритие в региона започна бързо да намалява.

Авторите на изследването установяват, че масови случаи на избелване на корали се случват в сезони на обилни валежи - тогава значителен излишък от канализация падна в океана. С други думи, за да защитим коралите, трябва да намалим количеството на местното замърсяване. „Не можем да направим малко за повишаване на температурата на океана, но контролирането на собствените канализации е наша пряка отговорност“, казва природозащитникът Джеймс Портър от университета в Джорджия.

Известно е, че увеличаването на нивата на азот причинява метаболитен стрес в коралите, увеличавайки тяхната чувствителност към болести. Освен това азотът опложда водораслите, които започват да цъфтят бурно. В резултат на това много по-малко светлина навлиза във водата, поради което коралите започват да гладуват и в резултат на това умират още по-бързо. Освен това в своята работа учените цитират статистически данни, от които става ясно, че в много региони на Земята масовото унищожаване на коралите е започнало много преди затоплянето на океана - и виновен е човекът.

Ако не предприемем мерки срещу тази заплаха, ситуацията само ще се влоши. В световен мащаб замърсяването на океана с азот се очаква да се увеличи с 19% - и това е просто резултат от промените в валежите, което от своя страна ще бъде следствие от изменението на климата. Можем ли да спасим поне част от коралите? Да. Но за това ще е необходимо да се подобри пречистването на отпадните води, да се намали количеството торове (или да се намерят алтернативи с модерните), а също и да се увеличи обемът на съхранение и пречистване на дъждовна вода, която навлиза в океана от континенталната част.

Препоръчано

Китай иска да запали градовете с изкуствена луна
2019
Вътрешното ядро ​​на Земята се оказа много младо
2019
Защо пандите ядат бамбук
2019