Намерих втора звезда, близо до която строителите от сферата на Дайсън могат да живеят

В средата на октомври 2015 г. астрономите от Йейлския университет заговориха за необичайни колебания в яркостта на звездата KIC 8462852 в съзвездието Цигнус, светимостта на която се е намалила наполовина с почти една четвърт през последните 7 години. Тези „мигания“ за първи път сочат възможността за присъствието в негова близост до така наречената сфера на Дайсън, капан за енергията на звездата, създаден от свръхразвитата цивилизация на извънземните.

Първоначално учените предположиха, че подобно „мигане“ на звезда може да бъде причинено от рояк от комети, които затвориха светлината си от наблюдатели на Земята, но през януари 2016 г. американският астроном Брадли Шефер откри, че яркостта на KIC 8462852 необяснимо намалява с магнитуд 0, 16 за последната век, които поставят под съмнение тази теория. Впоследствие учените, работещи с телескопа Kepler, потвърдиха, че яркостта на това светило наистина пада.

Екип от немски астрономи, ръководен от Симоне Скаринг от Института за извънземна физика в Гарчинг, Германия, откри друга подобна звезда, EPIC 204278916, и намери потенциално обяснение за необичайната си природа, като наблюдава нощното небе на южното полукълбо на Земята с микровълнов радио-телескоп ALMA.

Тази звезда се намира в съзвездието Скорпион, на разстояние около 400 светлинни години от Земята, вътре в така наречената ОБ-асоциация на Скорпион-Кентавър. Това е група от около хиляда сравнително млади и горещи звезди, родени вътре в гигантските „звездни разсадници“ преди около 5-11 милиона години.

Зашеметяващ образ на галактиката на 15 милиона светлинни години от нас

EPIC 204278916 е една от най-младите звезди в това „семейство“, чието раждане все още не е приключило. Неговата маса в момента е приблизително два пъти по-малка от Слънцето, а яркостта му е приблизително равна на това колко светлина и други форми на електромагнитно излъчване произвежда нашето тяло.

Според Скаринги и неговите колеги те открили необичайни колебания в яркостта на това светило съвсем случайно, изучавайки снимките и данните, които телескопът Kepler събра през август-ноември 2014 г. като част от мисията на K2 след неговото „възкресение“.

В тези изображения учените откриват гигантски колебания в яркостта на новата „извънземна звезда“, по време на която силата на нейната луминесценция в един случай намалява с няколко часа с 65% за 79 дни на наблюдение. В допълнение, Скариги и неговите колеги откриват други, по-малко трайни и силни намаления на яркостта, а честотата на появата на много от тези „затъмнения“ съвпада със скоростта на въртене на звездата.

Заинтересовани от този необичаен феномен, учените започнаха да наблюдават EPIC 204278916 с телескопа ALMA, подозирайки, че подобни капки в яркостта могат да причинят, както предполагаха откривателите на оригиналната „извънземна звезда“, рояци от комети или отломки от унищожена планета. В полза на това е фактът, че EPIC 204278916 е доста млада звезда, процесите на формиране на планетата, около която все още не са приключили.

Всъщност, както показаха тези наблюдения, потенциалният източник на засенчване на светлината на млада звезда може да не е създадена от човека сфера на Дайсън, а протопланетен диск, който я заобикаля като вид „поничка“. Виждаме този понч от края, благодарение на който той остава невидим за инфрачервените телескопи, способни да улавят топлинното излъчване, генерирано в резултат на триене на прахови частици и газови молекули вътре в този диск.

Газът и прахът в този диск се разпределят изключително неравномерно и следователно яркостта на светлината на звездата, която го „мига“ по пътя към Земята, ще варира значително в зависимост от плътността на частта от „поничката“, която сега ни гледа. Това може да обясни защо яркостта на EPIC 204278916 се променя по неразбираем за нас начин и защо времето на възникване на тези намаления се синхронизира с въртенето на звездата около нейната ос.

Всичко това, както подчертава Скариги, не обяснява защо яркостта спада в оригиналната „извънземна звезда“. KIC 8462852, за разлика от EPIC 204278916, не е млада звезда и нейният спектър не показва наличието на протопланетен диск или големи натрупвания от прах и газ в близост до него. Очевидно, в неговото избледняване е участвал някакъв друг механизъм, който учените все още не са разкрили.

Харесва ли ви статията?

Най-интересните новини от света на науката: свежи открития, снимки и невероятни факти във вашата поща. добре Съгласен съм с правилата на сайта Благодаря. Изпратихме потвърждение на вашия имейл.

Препоръчано

Как да си направите машина за триониране: направете майсторски клас
2019
Какво крият: 7 тайни, които помагат да изплашат комарите
2019
Бактериите ще командват парада: на какво са способни микробите в нашето тяло
2019