Най-големият хищник на Земята е изчезнал в резултат на експлозия на свръхнова

Нашата планета е преживяла много глобални събития, тъй като плиоценовият период отстъпи на плейстоцена преди 2, 6 милиона години. Общата температура на Земята се е понижила, Африка е пресъхнала, на полюсите са се образували ледени шапки и вълна от многократно заледяване премина през континентите - с други думи, ледникови епохи.

Тирани на моретата

Климатичните промени доведоха до изчезването на редица видове морска фауна, сред които беше най-големият хищник, съществувал някога - мегалодон. Тази гигантска праисторическа акула нарасна до 18 метра дължина: зъбите й бяха с размерите на предмишницата на възрастен мъж, а силата на ухапванията достигна 18 000 кг / см2!

Сериозното намаляване на видовото разнообразие несъмнено би се отразило на диетата на акулите, състояща се от едър дивеч - китове, тюлени и други животни. Освен това смазващите морета могат просто да ги изолират един от друг и да намалят местообитанието. Въпреки това, според някои доклади, мегалодоновата популация по време на плиоцена е била толкова висока, че ще бъдат необходими много по-глобални и разрушителни промени за тяхното пълно изчезване. И така, какво наистина се е случило?

Ново проучване, публикувано в Astrobiology, предоставя някои убедителни доказателства, свързващи изчезването на мегалодон с друго катастрофално събитие, случило се преди 2, 6 милиона години. Водена от Адриан Мелот, професор по физика и астрономия в Университета в Канзас, група учени предположиха, че цялата вина може да бъде ... свръхнова или дори цяла група от такива звезди. Пробите от утайката, взети от морското дъно, неочаквано показаха огромен изблик на радиоактивни частици - те се появиха приблизително в същото време, когато огромни хищници изчезнаха.

Космическа катастрофа

Спомнете си, че когато масивна звезда използва по-голямата част от съставните си водород и хелий, тя избухва, разпространявайки радиационни потоци в космоса. Ако това се случи достатъчно близо (на разстояние до 160 светлинни години от Земята), тогава високоенергийните космически лъчи проникват в атмосферата на планетата. „Те разкъсват молекули, могат дори да разкъсват електрони от атома и всички тези процеси протичат до земята“, обяснява Мелот. Според учения радиационният фон на планетата по време на подобни събития може да се увеличи три пъти.

Типични маркери на факта, че подобни инциденти са се случвали в миналото, са изотопи - например желязо-60. В допълнение, взаимодействието на звездното лъчение с атмосферата произвежда субатомни частици - мюони. Те са 200 пъти по-тежки от електроните и могат да проникнат в стотици метри твърда скала. В живите клетки високите концентрации на мюони провокират развитието на рак.

След експлозия на свръхнова, всички същества на Земята са били изложени на 20 пъти повече от "нормалното" мюонно натоварване. Колкото по-голямо е съществото - съответно се увеличи вероятността от мутации. Какво можем да кажем за мегалодона, който, като най-голямото създание на Земята, се превърна в истински магнит за мюони. В същото време се случи и друго глобално събитие - магнитните полюси на Земята се обърнаха с главата надолу. Магнитният север и юг оцеляха от инверсията и в процеса те оставиха планетата беззащитна, защото обикновено магнитните полета отклоняват потока от космическото излъчване. Всичко това в комбинация изложи жителите на сушата и особено на морето на безпрецедентна радиационна експозиция.

Харесва ли ви статията?

Най-интересните новини от света на науката: свежи открития, снимки и невероятни факти във вашата поща. добре Съгласен съм с правилата на сайта Благодаря. Изпратихме потвърждение на вашия имейл.

Препоръчано

Просто щракнете върху бутон: история на прости неща
2019
Чукнете, бутилирайте, филтрирайте: каква вода си струва да се пие
2019
Синдром на паник атака: какво представлява и как да се справим с него
2019