Мегафауна: 10 невероятни творения на праисторическа Австралия

DIPROTODON. Най-големият австралийски звяр, чиито останки са открити, се счита за дипротодон. Тревопасното животно достига дължина около 3 м и около 2 м в холката и тежи над 2, 5 т. Това е най-голямото сумчасто животно, известно на света, съществуващо на Земята. От живите роднини вомбатът е най-близо до дипротодона. За разлика от матката, дипротодонът имал пръсти, специално огънати навътре, което било идеално за копаене на дупки. Вярно, като се има предвид размерът на дипротодон, е малко вероятно той да изкопае дупки за себе си. Явно един от древните му предци е бил нормален звяр и е наследил такава черта. Преди появата на човек на континента, дипротодон трябва да се страхува само от мегалания (гигантски гущер) и кинкана (сухоземен крокодил). Причините за изчезването на дипротодон преди 55 хиляди години предизвикват спорове сред учените. Някои свързват това с човешките дейности, други с изменението на климата в континенталната част.

Прокоптодони. Не само вомбатът, но и друг символ на Австралия - кенгуруто - имаше гигантски праисторически прародител. Прокоптодон, чийто растеж беше 2-3 м, си позволи най-луксозната вечеря за тревопасните: можеше да изяде листата на високи дървета. За да улесни събирането на листа от дърветата, прокоптодонът използвал предни лапи, всяка от които имала два удължени пръста с големи нокти. Силният череп и късата муцуна говорят за подсилени жестоми мускули, които помогнаха да се справят с твърдите растения. Задните крайници на прокоптодон също представляват интерес - на краката имаше един голям пръст, който приличаше на конско копито. Благодарение на мощните крака, гигантският сумчар се движеше бързо. Способността да се скача, подобно на модерно кенгуру, даде предимство в скоростта пред останалите животни. Въпреки размерите, той често трябваше да бяга от хищника. Основното му оръжие беше дълга опашка - да, той служи главно в битки с противник за женска, но в този случай хищникът също може да получи силна опашка в лицето. Както при дипротодона, причината за изчезването на супер-кенгуруто остава загадка.

Марсупални лъвове (Thylacoleo). Макар и не толкова голям - 1, 5 м дълъг и 0, 7 м в холката - сумчастият лъв беше едно от ужасните и опасни животни на своето време. Това е най-хищният бозайник, който ловува представители на мегафауната. Така че, зъбите му не приличат на типични хищници, а по-скоро приличат на зъби от гризачи: силно уголемените предни зъби замениха зъбите като основно оръжие. Месоядните зъби бяха остри, като острие, което можеше да се използва не само за месо, но и за кост. Отначало учените смятали, че острите месоядни зъби са необходими за ядене на ядки, но по-късно стигнали до извода, че такива характеристики се изискват, за да се прогризват през шията и да се справят с шипове. Силата на ухапването на сумчарен лъв беше два пъти по-мощна от тази на сегашния лъв, тоест можеше да претендира за най-голямата плячка. Друго необичайно свойство беше опашката му или по-скоро костната структура на опашката. Наличието на прешлени показва силни мускули, благодарение на които лъвът би могъл да използва опашката като опора по време на борбата срещу дипротодон или друг голям и мощен звяр. Друга характеристика, която никой не притежава, са прибиращи се нокти. Може би като съвременен леопард, един сумчарски лъв се катери на дървета и нападна жертвата отгоре. Далечният палец на предните крайници помогна на лъва да запази плячката си, тоест, за да убие животното, на което понякога дори не му трябват зъби.

Genyornis Newton - гигантска гъска, кръстена на английския орнитолог Алфред Нютон, беше висока повече от 2 м и тежеше средно 200-240 кг. Все още не е установено дали е бил хищник или тревопасно. Може би Геньорнис Нютон се храни с мърша. В защита на теорията за тревопасната същност на древната гъска говорят къси крила и мощни крака, като тези на копитни животни. Клюнът обаче беше просто огромен, а долната челюст беше дълбока и много окостена.

10 технологии, вдъхновени от природата

Meiolania. Зад такова хармонично и мелодично име се крие 5-метрова (като се вземат предвид опашката и муцуната) костенурка. Дължината на черупката на миоланията достига 2, 5 м. Когато учените за първи път откриват останките от миолания, те погрешно я приписват на гущери (а именно, големи мониторни гущери), откъдето идва и името, което се превежда от древногръцки като „тъпчене“. Допълнителни открития доказват, че миоланията е една от най-големите костенурки, съществувала някога. Миолания можеше да се защити добре: на главата й имаше два рога, а на опашката - тръни.

Мегалания, или Varanus priscus. По аналогия с мегалания, най-голямата гущерка, съществувала някога на планетата, е наречена миоланията на костенурката. Уви, много малко се знае за това влечуго - все още не е намерен пълен изкопаем скелет. Предполага се, че мегаланиите достигат 6 м дължина (а някои учени твърдят, че всички 9). Има версии, че гигантският гущер отрови жертвите си с отрова, използвайки смъртоносни бактерии в слюнката. Друга забавна теория е, че мегаланията не е изчезнала: подобни преценки се основават на чести съобщения, че жители на отдалечени райони на Австралия виждат невероятни влечуги тук и там.

Моа е огромна птица, която е живяла в Нова Зеландия преди появата на първите хора там. Общо учените имат 3 семейства и 9 вида от ордена Моа. Най-големият представител, Dinornis, достигна 3.6 m височина и тежеше около 250 кг. Моа живееше спокойно и спокойно: нямаха крила (нямаше нужда от тях) и дори оперението се превърна в по-примитивна структура, подобна на косата (само водоустойчива). На практика нямаше кой да се страхува от огромната тревопасна птица - докато човешки крак не стъпи на земята на Нова Зеландия. Примитивните хора изпробваха и оцениха представителите на моа. Птицата изчезна в рамките на един век, без дори да има време да развие разумен страх от двукрак хищник.

Haast Eagle е най-голямата хищна птица в Нова Зеландия, гигантска моа гръмотевична буря. Размахът на крилата на орел Хааст достига 2, 6 м, а птицата тежи от 10 до 14 кг. Той обаче беше опасен не толкова по размер, колкото по хищните си способности. Ако повечето птици са планери, орелът Хааст разчита повече на маневреност и бързина: наблюдавайки плячката от повишено място, например, скривайки се във високи дървета, орелът бързо атакува животното с голяма скорост. Дългите и здрави нокти, които можеха да се сравнят с тигърните нокти, бяха в състояние да счупят кости. И така, моа (повече от 10 пъти превъзхождащ орела по тегло) загина по-бързо, отколкото осъзна, че е паднал отгоре. В легендите за маорите, първите хора, които са обитавали Нова Зеландия, Haast орелът е описан като канибал, и това също не може да бъде изключено, като се има предвид неговият размер и сила. Въпреки това, скоро след заселването на територията с хора, орлите Хааст изчезнаха: от една страна, те бяха изтребени от хората, от друга, основната им храна, моа и други видове летящи птици изчезнаха.

Куинкан е сухоземен крокодил, чиято дължина може да достигне до 6 м. Подобно на повечето представители на австралийската мегафауна, тя изчезна от лицето на Земята преди около 40 хиляди години. За разлика от днешните крокодили, които са предимно водолюбиви, кинканата се чувстваше чудесно на сушата. Директното положение на крайниците направи възможно бързото догонване на жертвата. Ако днешните крокодили не се отличават с остри зъби - тяхното предназначение е да уловят и задържат потъваща жертва, тогава квинканите биха могли да се похвалят с остри назъбени зъби.

Заглос хакети. На фона на други гиганти Zaglossus hacketti изглежда е миниатюрно животно, дълго около метър и тегло 30 кг, т.е. с размерите на съвременна овца. Независимо от това, Zaglossus hacketti е най-големият еднопроходен вид, известен на науката, роднина на ехидната. Тялото му беше покрито с тръни, за да се защити по някакъв начин от нападението на хищници. Предните крака на Zaglossus hacketti бяха по-дълги от задните, за да могат умело да копаят термитни гнезда. Може би животното, хранено с ларви, червеи и други безгръбначни - в полза на това говори дълга, половин метра дължина. Заслужава ли да се спомене, че те също са изчезнали след пристигането на човека в Австралия и Океания.

Харесва ли ви статията?

Най-интересните новини от света на науката: свежи открития, снимки и невероятни факти във вашата поща. добре Съгласен съм с правилата на сайта Благодаря. Изпратихме потвърждение на вашия имейл.

Препоръчано

Край на пломбите: открит начин за нарастване на зъбите
2019
Rosette vs Bra: Lexus Design Award 2019 резултати
2019
Как да направите горелка с пропан със собствените си ръце
2019