„Леките“ планети са обгърнати от огън: наистина ли е така

Пожарите, които обхванаха джунглата на Амазонка, привлякоха вниманието на целия свят. Бразилските власти отричат ​​катастрофалния мащаб на проблема, въпреки че преди няколко дни президентът Жаир Болсонару подписа двумесечна забрана за използване на огън за изчистване на територии от гори: както навсякъде по света, човешката дейност е основната причина за подобни пожари.

В Амазония падналото се използва за разширяване на площта в полза на печелившото земеделие - предимно за паша на добитък. В началото на 2019 г. администрацията на Болсонару премахна редица ограничения за подобни дейности и оттогава в страната са записани над 77 хиляди такива арсони. В сравнение с предходната година обезлесяването нарасна веднага с 40 процента, вече са загубени над 4, 5 милиона декара.

Обезлесяването е наистина глобален проблем, но смъртта на Амазонска джунгла е особено трагична. Най-богатата му екосистема е обитавана от повече от три милиона вида животни и растения. Апокалиптичните картини на мъртвата джунгла разтърсват световните медии: „Светлите планети умират“, плашат заглавията. Без да се опитваме да омаловажаваме значението на тази трагедия, отбелязваме, че това не е вярно. Ако наистина сравним планетата с човешкото тяло, тогава Амазонка ще играе съвсем различна роля в нея.

Земно дъх

Амазонските гори отделят 6–7 процента от целия кислород, произведен от фотосинтезиращите организми на Земята. Въпреки това, на фона на 20, 9 процента свободен кислород, който запълва атмосферата на планетата, това е капка в океана. Цялото това огромно количество - около 1200 трилиона тона - изобщо не е създадено от джунглата, растяща в Южна Америка или другаде. Това е заслуга на древни същества, които дълго са почивали в недрата на Земята.

Геолог от Университета на Уисконсин в Медисън, Джон Хюсън, посочва, че дори ако някой луд и зъл гений изгори наведнъж цялата жива биомаса на планетата, включително всички гори от растения, всички насекоми, планктон и микроорганизми, съдържанието на кислород в атмосферата ще спадне само до 20, 4 процента. Това се обяснява със самата логика на "газовия бюджет" на съвременната Земя.

Свободният кислород се произвежда от живи организми: те свързват водата и въглеродния диоксид, образувайки органични молекули и го отделят като страничен продукт на фотосинтетичните реакции. В този случай почти целият образуван кислород се абсорбира и използва в процеса на дишане. Това всъщност е обратната реакция на фотосинтезата, по време на която кислородът окислява органичните молекули с освобождаването на енергия, а въглеродният диоксид и водата се връщат в природата.

Откъде са дошли трилионите тонове, които изпълват атмосферата? Отговорът според Хасон се крие под краката ни. Малка част от органичната материя, произведена за милиарди години живот на Земята, поради различни събития, е извадена от биологичното движение. Потъвайки в недрата на планетата, тази биомаса стана въглища, нефт, газ. Кислородът, който някога е бил изолиран от организмите при производството на изкопаеми горива, „не работи“ и не се използва за нов цикъл на дишане-окисление.

Така малка част (според изчисленията на Хасон, не повече от част от процента) се е запазила, но тя се е натрупала за милиони години. Значителна част от свободния газ се изразходва за окисляване на минерали, разтворени в океанска вода и други подобни. Едва постепенно атмосферата започна да се запълва, ставайки ни удобна.

Не е чудно, че съвременният разход на изкопаеми горива намалява кислорода във въздуха: той отива до окисляване на древна органична материя. Доказано е, че през последните 100 години този процес е отстранил десетки милиарди тонове кислород от атмосферата. На този фон приносът на горите на Амазонка не може да се сравни с ролята на белите дробове.

Ако не е светлина, тогава какво?

През 2014 г. в списанието Nature Climate Change беше публикувана статия на климатолозите от Университета на Вирджиния Дебора Лорънс и Карън Вандекар. Авторите разгледаха възможните глобални последици от загубата на тропическите гори на планетата. Разположени в екватора, тези джунгли играят огромна роля в климата на цялата Земя.

При такива мащаби основната им функция е да извличат огромни обеми вода в атмосферата от реки и от почвата. Оттук топъл влажен въздух се придвижва към по-умерени ширини, осигурявайки плодородието на техните земи. Според Лорънс и Вандекар е по-правилно да наречем тропическите гори не светлина, а „потни жлези“ на планетата, които осигуряват отделянето на влага и охлаждане на цялото й „тяло“.

След моделирането учените показаха, че пълното изчезване на горите на Амазонка ще доведе до рязко намаляване на валежите в цялото Мексико и голяма част от Северна Америка, особено в богатите селскостопански райони. От допълнителното затопляне и липсата на дъжд, Западна Европа също ще бъде сериозно засегната.

Препоръчано

Аляска се стопява 100 пъти по-бързо, отколкото мислехме: грандиозно изтичане на времето
2019
Самолет за деня: Savoia-Marchetti S.55
2019
Пускане на огън: Не всеки Бикфорд шнур
2019