Какво е галактика?

Историята на изучаването на планети и звезди се измерва от хилядолетия, Слънцето, кометите, астероидите и метеоритите - от векове. Но галактиките, разпръснати около Вселената струпвания от звезди, космически газови и прахови частици, стават обект на научни изследвания едва през 20-те години.

Галактиките се наблюдават от незапомнени времена. Човек с остро зрение може да забележи светлинни петна на нощното небе, подобно на капки мляко. През 10 век персийският астроном Абд ал Раман ал-Суфи споменава две подобни петна в своята Книга на неподвижните звезди, известна сега като Големия Магеланов облак и Галактиката М31, известна още като Андромеда. С появата на телескопите астрономите наблюдават все повече такива обекти, наречени мъглявини. Ако английският астроном Едмънд Халей през 1716 г. изброява само шест мъглявини, то каталогът, публикуван през 1784 г. от астронома на френския флот Чарлз Месиер, вече съдържа 110 - и сред тях четири дузини реални галактики (включително М31). През 1802 г. Уилям Хершел публикува списък с 2500 мъглявини, а синът му Джон през 1864 г. публикува каталог, съдържащ над 5000 мъглявини.

Най-близката ни съседка, галактиката Андромеда (M31), е един от любимите ни небесни обекти за любителски астрономически наблюдения и фотография.

Природата на тези обекти дълго време избягваше разбирането. В средата на XVIII век някои проникващи умове виждат в тях звездни системи, подобни на Млечния път, но телескопите по това време не предоставят възможност за тестване на тази хипотеза. Век по-късно триумфира вярата, че всяка мъглявина е газов облак, осветен отвътре от млада звезда. По-късно астрономите бяха убедени, че някои мъглявини, включително Андромеда, съдържат много звезди, но дълго време не беше ясно дали се намират в нашата Галактика или извън нея. Едва през 1923-1924 г. Едвин Хъбъл определи, че разстоянието от Земята до Андромеда е поне три пъти по-голямо от диаметъра на Млечния път (всъщност около 20 пъти) и че М33, друга мъглявина от каталога на Месие, е не по-малка от разстоянието. Тези резултати поставят основата на нова научна дисциплина - галактическа астрономия.

През 1926 г. известният американски астроном Едвин Пауъл Хъбъл предлага (и през 1936 г. се модернизира) класификацията на галактиките според тяхната морфология. Поради характерната си форма тази класификация се нарича още Тунинг вилица на Хъбъл. На крака на вилицата има елиптични галактики, лещовидни галактики без ръкави и спирални галактики без джъмперна лента и щанга на зъбите на вилицата. Галактиките, които не могат да бъдат класифицирани като един от тези класове, се наричат ​​неправилни или неправилни.

Джуджета и гиганти

Вселената е изпълнена с галактики с различни размери и различни маси. Броят им се знае много приблизително. Преди седем години орбиталният телескоп Хъбъл откри около 10 000 галактики за три и половина месеца, като сканира част от небето в южното съзвездие на Пещта, сто пъти по-малка от площта на лунния диск. Ако приемем, че галактиките са разпределени над небесната сфера със същата плътност, се оказва, че има 200 милиарда от тях в наблюдаваното пространство.Това обаче тази оценка е силно подценявана, тъй като телескопът не би могъл да забележи много много много тъмни галактики.

Препоръчано

Зрителната острота може да се подобри чрез тренировка.
2019
Излъчване на онлайн презентация на Apple: нови iPhone, часовници и аксесоари
2019
Coxsackie virus в Турция: опасен или не?
2019