Химикалка: История на изобретението

Първата стъпка е направена през 1888 г., когато американският изобретател Джон Лауд получава патент за писалка с мастило, способен да пише "върху груби повърхности - като дърво, груба опаковъчна хартия и други", без да се вкопчва в неравностите на писалката. Самата писалка отсъстваше - мастилото се подаваше на повърхността чрез „маркираща сфера“, която се поддържаше от редица по-малки топки. Дизайнът беше сложен и, както изглежда, никога не е реализиран. През следващите 40 години бяха издадени над 300 патента за такива дизайни, но всички те имаха сериозни недостатъци: мастилото изтичаше, топките бяха запушени ...

През 1938 г. журналистът Ласло Биро и брат му Джордж, химик, който по-късно емигрира в Аржентина, са първите, които правят извода, че дизайните на топките изискват много специални мастила: от една страна, те трябва да изсъхнат много бързо на хартия, от друга, да не замръзват върху самата топка, за да не пречи на нейното въртене. Ласло, вземайки като проба бързо изсъхващо мастило, с помощта на брат си разработва двукомпонентни мастила, състоящи се от пигмент и глицерин, които бързо се абсорбират от хартия. Гъсто мастило се доставя в записващото устройство с помощта на пружинно натоварено бутало и капилярен ефект.

Писалката на братята Биро, произведена от аржентинската им компания Eterpen от 1943 г., се оказа доста успешна. През 1944 г. Обединеното кралство купува лиценз за производството си, където тези химикалки под марката Biro отлично се оказват в Кралските военновъздушни сили (писалки постоянно текат на височина). Eterpen лицензира дизайна на Eversharp и Eberhard Faber, които се подготвяха да влязат на пазара на САЩ с дръжката на Eversharp CA (Capillary Action), когато бизнесменът Милтън Рейнолдс се намеси. Той разбра пазарния потенциал на писалката веднага щом я видя на масата по време на преговори с управителя на универсален магазин в Чикаго през 1945 година. Само за четири месеца, с помощта на инженера Уилям Хърнерхарт, той преработи писалката, за да заобиколи патентите на Биро (вместо капилярния ефект, той предложи различно решение: тънък резервоар, отворен от едната страна, откъдето пастата беше доставен на топката чрез гравитация) и го пусна в продажба по-рано от официалния производител. За по-малко от година бяха продадени 2 милиона ракетни химикалки Reynolds. Тогава конкурентите навлязоха на пазара и започна „Войната на химикалки” - реклама, патент и цена. До 1950 г. химикалки на стойност по-малко от долар наводниха пазара, а лошото им качество за кратко време дори доведе до връщането на „пера“. Въпреки това през 60-те години, под натиска на технологичния прогрес, фонтанерите загубиха своите позиции, този път завинаги.

Статията „Топка хегемония“ е публикувана в списанието Popular Mechanics (№ 3, март 2012 г.).

Препоръчано

Оръжие на победата: от граната до изтребител
2019
От Междузвездни войни до Кома: Най-очакваните премиери на фантастични филми
2019
Украйна ще създаде напълно нова ракета за морския старт
2019