Древна амфибия даде възможност да се разбере откъде идват червеите и рибните змии

Всички живи земноводни са разделени на три порядъка: опашки (например познатите тритони), без опашка (това са жаби и жаби) и безкраки. Последните, както подсказва името, нямат крайници и са най-подобни на червеи, но са много по-сложни. Произходът и на трите разновидности на съвременните земноводни все още не е напълно ясен. Не е ясно например кой е бил общият прародител на земноводните с ясно изразени крайници и крака и защо е станала раздялата. Нито едно от живите животни не е връзка между трите реда: очевидно всички общи предци са изчезнали в периода на триаса.

Точно такъв изгубен общ предшественик на тритони, жаби и безгръдни земноводни може да са Chinlestegophis jenkinsi . Той принадлежал към изкопаемата група земноводни, известна под латинското име Stereospondyli . Тези животни са имали плоска глава, насочена към носа, четири крака и опашка и, както изследването на останките показва чрез компютърна томография, комбинира признаците на различни подотрасли на съвременните земноводни, включително някои признаци на безименни. Преди се смяташе, че стереоспондилите нямат преки потомци сред съвременните видове, но се оказа, че те напразно се наричат ​​еволюционна задънена улица.

Останките на двама души C. jenkinsi са намерени в Колорадо от палеонтолога Брайън Малък, един от авторите на изследването; Адам К. Хутенлокър и Джейсън Д. Пардо помогнаха да се установи мястото на животното в еволюционната верига. Материалът на първата проба се състоеше от череп, ребра, фрагмент от гръбначния стълб, раменния пояс и крайниците. От втория остана само череп. Явно животните са били малки: черепът бил дълъг около 2, 5 см. Древните земноводни могат да бъдат с размерите на модерен саламандър, според палеонтолозите. Те живеели дълбоко във влажна почва във влажните зони.

„Преди тридесет години не бяхме сигурни откъде идват птиците. И сега затваряме последните пропуски в нашето разбиране за произхода на големи групи съвременни гръбначни животни. Въпросите остават само за костенурките, земноводните и някои риби “, обясняват авторите на табата, публикуван в списание PNAS.

Препоръчано

Как бързо да надуете матрак без помпа
2019
Може ли мотоциклетният шлем да спре куршум?
2019
Нов рекорд за пи: 31,4 трилиона десетични знака
2019