ДНК на мистериозния "сибирски еднорог" беше анализиран за първи път.

DiBgd / Wikimedia Commons

Досега малко се знае за мистериозните животни от вида Elasmotherium sibiricum, които са живели в Евразия. Възстановени са само няколко фрагментарни кости: благодарение на тях учените установили размера на древния носорог - звярът бил много голям и тежал около 3, 5 тона (приблизително същото тегло като например африканските африкански слонове). Трудно беше да се открият други подробности за сибирския елазмотериум: например частта от черепа, описана през 2016 г. с помощта на радиовъглеродния метод, е датирана на 29 000 години, но поради липса на колаген, резултатите от анализа бяха признати за ненадеждни.

В ново проучване обаче специалистите успяха да анализират ДНК на древно животно. Резултатите изненадаха изследователите: те датират Elasmotherium sibiricum до времето, когато, както по-рано се смяташе, тези животни са изчезнали; най-новото установено датиране е от 35 до 36 хиляди години. По това време хората вече са започнали да населят степните райони на днешна Русия, Казахстан, Монголия и Северен Китай.

Освен това, както беше отбелязано, хората очевидно нямат нищо общо с изчезването на Elasmotherium sibiricum . „Ако погледнем запознанствата, ще видим, че това е период от климатични промени, които не са били крайни, но доведоха до много по-студени зими: последната, по наше мнение, повлия много на броя на тревните съобщества в региона“, обясни изследователят Алън Купър (Алън Купър) от Университета в Аделаида в ScienceAlert. В същото време, според Купър, след анализа на костите на животните, можете да видите, че те са яли Elasmotherium sibiricum изключително в трева.

Приблизително по същото време други животни, които са живели в региона и се хранят с трева, започват да възстановяват диетата си - да се хранят с друга налична растителност. Сибирските елазмотерии обаче не са поели по такъв път, казват учените, и все още ядат трева, докато не изчезнат. „Очевидно този„ еднорог “е бил толкова адаптиран специално за хранене с трева, че не може да оцелее“, отбелязва Купър. Според изследователя главата на Elasmotherium sibiricum е много голяма и е била много близо до земята, точно на нивото на тревата, така че може би животното изобщо не е имало нужда да вдига глава - може би дори не е било способно на това, така че когато средата се е променила, сибирският елазмотериум просто не може да се адаптира и следователно в крайна сметка да изчезне. (Между другото, единственият рог на Elasmotherium sibiricum, въпреки че не е открит досега, се предполага, че е достигнал метър с дължина, което естествено затрудняваше повдигането на главата още повече.)

Освен всичко друго, учените са установили, че сибирският елазмотериум не е близък роднина на съвременните носорози, както се предполагаше по-рано. Оказа се, че той принадлежи на уникален клон, откъснал се от линията, водеща към съвременните носорози, преди повече от 40 милиона години.

Ново проучване беше публикувано в списанието Nature Ecology & Evolution, кратко резюме на резултатите съобщава порталът ScienceAlert.

Препоръчано

Как да напука парола на iPhone?
2019
Мечове, изработени от лед, мечове за роботи и други необичайни мечове
2019
Актуализираният Tesla Model S разбива рекорда на Laguna Seca: видео
2019