Чумата на Юстиниан - първата от глобалните епидемии

Тази пандемия (глобална епидемия) избухна около 541 години и бързо се разпространи в Азия, Северна Африка, Близкия Изток и Европа. В пика на своето развитие според историците тя отнема 10 000 живота на територията на Константинопол ежедневно, въпреки че съвременните експерти смятат, че тази цифра може да бъде удвоена. Телата бяха струпани точно по улиците - беше невъзможно да бъдат погребани толкова много мъртви, поради което вонята на трупна гниене се разпространи из целия град. Избухванията на епидемията се появяват дори повече от два века по-късно, въпреки че нивото на токсичност постепенно намалява.

Учените смятат, че причината за болестта са били заразените плъхове и бълхи на борда на кораби, които внасяли зърно в Цариград в транзит от Египет и други страни. Чумата е причинена от бацила Y. Pestis, а самите преносители са били имунизирани срещу него. Въпреки това, вирулентността на микроорганизма е толкова голяма, че само 3 бацила са достатъчни, за да убият лабораторна мишка (и около 24 000 бактерии бяха предадени на човек с ухапване от бълха). Съдейки по историческите хроники обаче, имаше и такива, които останаха напълно имунизирани срещу инфекция.

Останки от две жертви, възстановени от немско погребение

Според нови изследвания, публикувани в списанието Molecular Biology and Evolution, генетичен анализ на останките на жертви на чума от голям гроб близо до Алтенердинг, Германия, показа, че този конкретен щам (наречен Y. persis) идва от Китай. Учените, водени от Дейв Вагнер, анализираха скелетните проби на Y. Persis и откриха мутационни промени, наречени „единичен нуклеотиден полиморфизъм“ (SNPs), които ги направиха уникални. Такива мутации се състоят в различия в ДНК последователността само на един нуклеотид (A, T, G или С, съответно) в генома на представители на един вид или между хомоложни участъци на хромозоми.

В същото време проучванията на друга група микробиолози, ръководени от Майкъл Фелдман, показват, че Черната смърт не е пряк потомък на Юстинианската чума, а по-скоро е нейният „далечен роднина“. Разбира се, е необходим допълнителен анализ на уникалните генетични характеристики на бактериите. Поне някои от тези мутации могат да бъдат свързани с вирулентността на Y. Pestis, което означава, че този щам е много по-разнообразен, отколкото учените смятаха. Изследването на мутациите на чумните щамове е изключително важно, тъй като ни позволява да правим изводи за механизма на глобалното разпространение на болестта, което от своя страна ще предотврати подобни инциденти в бъдеще.

Препоръчано

Как да напука парола на iPhone?
2019
Мечове, изработени от лед, мечове за роботи и други необичайни мечове
2019
Актуализираният Tesla Model S разбива рекорда на Laguna Seca: видео
2019