Човекът от стомана: как Хенри Бесемер се насочи към металургията

Не е известно дали генът за изобретение съществува, но Хенри Бесемер ясно е наследил способностите на баща си. Антъни Бесемер, родом от Лондон, направи пет полезни изобретения през петте си години в Парижкия монетен двор, за което беше удостоен с честта да бъде член на Френската академия на науките на 26-годишна възраст. Синът му Хенри от 17-годишна възраст се занимавал с всякакви механика и металургия, а на 23 направил първото си сериозно изобретение - измислил иглен печат за печати, за да не могат да бъдат използвани повторно. Така Хенри увеличава размера на годишния доход на британската хазна със 100 000 паунда, за което през 1879 г. е удостоен с рицарството. През следващите няколко години той направи над 30 много успешни изобретения в своята лаборатория в Baxter House в Лондон, включително методи за производство на бои, масла, захар, стъкло, конструкции на железопътни вагони, системи за вентилация на мина и центробежни помпи.

След края на Кримската война Хенри Бесемер се зае с оръжие, изобретявайки нов тип снаряд, стабилизиран чрез въртене, но британските военни не проявиха интерес към това развитие. Но французите започнаха да се интересуват от него и по някакъв начин капитанът на френската армия Клод Етиен Миниер, изобретателят на пушката, се оплака на британския изобретател за недостатъчната здравина на чугунените оръдия, която не позволи използването на такива тежки снаряди. Това беше предизвикателство и Бесемер го прие.

Връщайки се в Бакстър Хаус, той започна да експериментира. По време на една от загрявките Бесемер обърна внимание на несмесено парче чугун и увеличи потока на въздуха, който трябва да влезе вътре. Представете си изненадата му, когато след половин час той откри това парче в непроменено състояние. Приемайки го с щипци, той внезапно видя тънка кора от обезвъздушена стомана. Следващият експеримент вече беше фокусиран: Бесемер започна да издухва въздух през тигел с разтопен чугун. В същото време стопилката почти излезе от контрол - оказа се, че когато се издуха въздух, силицийът и въглеродът изгарят, по време на което се отделя огромно количество топлина. В резултат на това тигелът дълго време става като активен вулкан и плюе пламък. В следващите експерименти изобретателят го оборудва със заострена конусна шия ... и в същото време отказа да използва изобщо пещта, ограничавайки се до първоначалното нагряване на чугунен скрап в конвертора.

През октомври 1855 г. Хенри Бесемер получава патент за своя процес, а през 1856 г. той прави известна беседа на срещата на Британската асоциация за напредък на науката (BAAS) с известния доклад „Производството на пластична желязо и стомана без използване на гориво“. Подобно абсурдно изказване на въпроса предизвика приятелския смях на публиката в залата. След края на доклада и особено след визуална демонстрация на метода, никой не се разсмя. И след няколко години, през които Бесемер, който не седеше бездействащ, отстрани грешки във всички детайли на процеса си, металурзите постепенно преминаха към него. Производството на кована стомана - един от крайъгълните камъни на индустриалната революция - стана бързо, масово и евтино.

Статията „Човекът от стомана“ е публикувана в списанието Popular Mechanics (№ 11, ноември 2011 г.).

Препоръчано

Край на пломбите: открит начин за нарастване на зъбите
2019
Rosette vs Bra: Lexus Design Award 2019 резултати
2019
Как да направите горелка с пропан със собствените си ръце
2019