Блестяща звезда поглъща планети и излъчва радиация: необичайно откритие

На 550 светлинни години от Земята има звезда, подобна на нашето Слънце. Единствената разлика е, че тя има странен "навик" да мига на странни, нередовни интервали. Звездата се нарича RZ Piscium и периодите на избледняване могат да продължат до два дни. От време на време яркостта на обекта пада 10 пъти - което е много значително. Обектът изобилно излъчва инфрачервено лъчение и е заобиколен от истинска прашна завеса.

Загадката на трептящата звезда

Изглежда, и какво е толкова специално тук? Астрономите познават подобни явления от доста време по примера на протопланетарни дискове, обграждащи новородени звезди. Те са плътен колан от млади астероиди, отделящ огромно количество прах и газ. Друга причина може да е, напротив, прекомерната старост на звездата: тъй като умиращата звезда свети все по-големи и по-големи, унищожавайки планетите на системата си и създавайки прословутия облак от космически прах и отломки.

Проблемът се състои само в едно обстоятелство: звездата не отговаря на нито един от тези критерии. В проучване, публикувано в Astronomical Journal, учените твърдят, че звездата вече е твърде "възрастна", за да създаде протопланетен диск и твърде млада, за да се превърне в червен гигант. За да се определи възрастта на RZ Piscium, изследователски екип от Рочестърския технологичен институт и Калифорнийския университет в Лос Анджелис измерва рентгеновата му следа с помощта на космическата обсерватория XMM-Newton. Наблюдаваните рентгенови лъчи изригват със скорост хиляда пъти по-висока от радиацията на слънцето. Повърхностната температура на RZ Piscium е 5330 ° C, което е малко по-хладно от слънцето. И двата фактора са ярки маркери на сравнително млади звезди. Освен това RZ Piscium също съдържа много литий.

Звездна аномалия

„Количеството литий на повърхността на звезда намалява с възрастта и следователно служи като вид часовник, който може да се използва за оценка на времето, изминало от създаването на звездата“, обяснява съавторът на изследването Джоел Кастнер. Според него, ако вземем предвид количеството литий и повърхностната температура на звездата, можем да заключим, че тя е от 30 до 50 милиона години. Това противоречи на теорията за протопланетарния диск: първо, звездата го губи през първите няколко милиона години от живота си. На второ място, температурата на праховия облак е 230 ° C, което означава, че той се върти около звездата в сравнително близка орбита - не повече от 50 милиона км (приблизителното разстояние от Слънцето до Меркурий). Накрая, трето, самата звездна материя се движи съвсем случайно, сякаш планетите около RZ Piscium продължават да се рушат и съдържанието им „тече“ към звездата.

Кристина Пенджи, друг съавтор на изследването, вярва, че цялата работа може да е в сблъсъка на планети в системата една с друга или евентуално с „извънземно“ отвън. В този случай е вероятно отломките да бъдат привлечени от гравитацията на тялото, което причинява силни изблици на радиация. Както и да е, астрономите нямат окончателен отговор: може би в близко бъдеще телескопите от ново поколение ще им помогнат да разкрият тайната и да обяснят аномалията на трептящата звезда.

Препоръчано

Инвазивни хищници: домашните любимци заплашват биоразнообразието на Земята
2019
Как да гасите огън ... мълния
2019
Сбогом легенда: как Ту-134 ще бъде запомнен
2019