40 години просперитет: Изтребител F-16 Fighting Falcon

Преди 40 години най-масовият изтребител от четвърто поколение, F-16 Fighting Falcon, беше приет от страните от НАТО. Издаването му все още продължава.

Този самолет дължи своето раждане на войните във Виетнам и Араба-Израел, в които концепцията за въздушен бой беше повече от убедително опровергана, включваща използването на ракети въздух-въздух само от голямо разстояние. Във Виетнам и в Близкия Изток въздушните битки често се водят в най-добрите традиции на световните войни, често напомнящи на класическия „кучешки сметище“. Тези боеве често са спечелени не от модерни F-4 Phantom с мощни ракетни оръжия, а от леки, пъргави и остарели МиГ. Сред американските самолети лекият въздушен едномоторен F-8 Crusader се оказа героят на въздушните битки във Виетнам, в чиито активи имаше повече победи от сензационния Phantom.

В началото на седемдесетте години на миналия век ВВС на САЩ получи много добра машина, наречена F-15 Eagle, която днес се смята за един от най-добрите представители на изтребителите от четвърто поколение. Този самолет обаче се оказа много скъп и не се говореше за закупуване на голяма партида. Конгресът на САЩ винаги е реагирал нервно на прекомерните разходи, често запалва червена светлина пред един или друг скъп модел оръжие (според конгресмените, разбира се). Осъзнавайки, че F-15 сам не може да реши проблема с преоборудването на ВВС, американските военни решиха в допълнение към него да поръчат лек и "бюджетен" изтребител. Един вид аналог на съветския МиГ-21, който беше добър въздушен изтребител и в същото време беше евтин.

До 1973 г. General Dynamics представи своя изтребител YF-16, а година по-късно пристига конкурентът Northrop YF-17. И двамата изтребители се интересуваха от военните, но изборът беше направен в полза на YF-16, който имаше редица неоспорими предимства пред конкурента. По-специално върху него е инсталиран двигателят Pratt-Whitney F100, който също е оборудвал F-15. Използването на едни и същи двигатели направи по-лесно и по-евтино обслужването на два различни модела, в допълнение YF-16 беше по-маневрен от YF-17 и по-евтин, благодарение на едномоторен агрегат, срещу двумоторни от конкурент. В резултат на това през януари 1975 г. YF-16 е обявен за победител в състезанието.

Скоро самолетът получи много сериозна подкрепа от Европа: съюзниците на САЩ в Белгия - Белгия, Холандия, Норвегия и Дания обявиха желанието си да приемат F-16 в експлоатация. Те затвърдиха намерението си същата година на въздушното изложение в Льо Бурже, поръчвайки 348 изтребителя за своите ВВС. Освен това всички тези страни също се съгласиха да станат производители на компоненти за самолети и скоро производството на фрагменти от фюзелажа и електрониката започна в Белгия и Холандия. Няма преувеличение да се каже, че F-16 е продукт на американско и европейско сътрудничество.

Първата страна, която прие F-16 в експлоатация през 1979 г., не бяха самите САЩ, а Холандия. Самолетът се появи във ВВС на САЩ едва през 1980 година. Тогава той, както се казва, вървеше ръка за ръка: изтребителят беше изнесен в 23 страни, а лицензираната продукция беше организирана в Япония, Южна Корея и Турция. В момента са произведени повече от 4600 F-16, които са станали не само най-масовите изтребители от четвърто поколение във въздушните сили на страните от НАТО, но и в света.

Феноменалният успех е просто обяснен: F-16 имаше добри данни за полета, беше лесен за работа и беше евтин. Пилотите похвалиха изтребителя за отличен преглед, който даде предимство на пилота в въздушните боеве, а техническите служби отбелязаха внимателното поставяне на електронни компоненти, отбелязаха лекотата на поддръжката на двигателя и други компоненти. В допълнение, F-16 също беше много издръжлив - ресурсът на планера е 8 000 летателни часа.

Разбира се, имаше и минуси. Сравнително малката максимална скорост от 2120 км / ч не винаги позволяваше на самолета да напусне битката в точното време и да се откъсне от противника. Старият съветски МиГ-21 беше по-бърз, да не говорим за по-новите автомобили. Малкият размер на F-16 не позволяваше да се вземе на борда много гориво, поради което бойният радиус не надвишаваше 900 километра, а схемата с един двигател намалява надеждността: много изтребители бяха унищожени поради повреда на двигателя. F-16, особено първата серия, се оказа много авариен самолет: в резултат на различни произшествия бяха загубени около 650 самолета.

Производителните компании F-16 - General Dynamics, а след това и Lockheed Martin постоянно подобряват изтребителя. Модификация 16С получи нов двигател General Electric F110, актуализирана авионика, бордови системи за управление на оръжия, появиха се конформни резервоари за гориво, което увеличи обхвата на полета. Въпреки възрастта си, F-16 все още е един от най-добрите изтребители с един двигател в света, чийто потенциал за модернизация не е изчерпан напълно. Доказателство за това е предложената модификация на ВВС на Индия F-21 - най-модерната версия на F-16 до момента. Този изтребител във всички отношения превъзхожда своя предшественик F-16A модел 1979, като е самолет от поколение 4+.

Препоръчано

Аляска се стопява 100 пъти по-бързо, отколкото мислехме: грандиозно изтичане на времето
2019
Самолет за деня: Savoia-Marchetti S.55
2019
Пускане на огън: Не всеки Бикфорд шнур
2019