10 + 10: Основата на живота във Вселената

20 аминокиселини

Именно те (и само те) допълват невероятно сложните и красиви структури на протеини

Скорошно проучване на канадските учени Пол Хигс и Ралф Пудриц хвърля малко светлина върху този объркващ въпрос.

Знаем, че аминокиселините могат да се намерят не само на Земята. Доказателство за тяхното съществуване се намират на други тела на Слънчевата система и далеч в Космоса. В допълнение, повече от веднъж бяха проведени експерименти по модела Милър - Юри, симулиращи условията за съществуване на млада Земя и нейната атмосфера. Максимумът, който беше получен при тези условия, е 10 различни аминокиселини. Интересното е, че точно същите 10 аминокиселини бяха открити в метеорити, пристигнали до нас от космоса. Тази връзка беше забелязана бързо - но все още не е възможно да се обясни.

Въпреки това Хигс и Падриц вярват, че могат да го направят. Като начало тези учени класираха аминокиселините, които се намират в протеините, в зависимост от това колко термодинамично благоприятна е тяхната реакция на синтез. Това потвърди представата на канадците, че тези 10 аминокиселини трябва да се образуват най-лесно.

Но те отидоха по-далеч, предполагайки, че 10 аминокиселини са предшествениците на днешните 20. След като системите на предците на първите живи организми използваха само този набор, а останалите 10 се появиха по-късно (тъй като синтеза им е много по-труден), когато бяха необходими повече „тънки“ инструменти. Между другото, това трябваше да се случи доста бързо, тъй като най-старият известен „първичен организъм” се появи на нашата планета не по-късно от 3, 5 милиарда години.

Заслужава да се отбележи, че Хигс и Падриц не са сами в своите предположения: идеята за „пребиотичната“ (т.е. „преди живота“) роля на 10 основни аминокиселини е чута и преди, и то не веднъж. Обаче само в тази работа тя получи ярко физическо потвърждение.

Освен това работата на канадците има интересно логично развитие. Законите на термодинамиката, доколкото знаем, са еднакво валидни на Земята и в Космоса, доколкото ни се иска. Това означава, че същите 10 основни аминокиселини трябва да формират основата на всеки извънземен живот, ако той се появи навсякъде. А това означава - „Пришълците“ няма да са ни толкова непознати. Както самите автори пишат, „Общият ефект от законите на термодинамиката и естествения подбор предполага, че генетичната основа на живота на Земята трябва да има много общо с живота на друга планета.“ И със сигурност има такъв живот, защото според изчисленията на един учен, само в нашата плеяда от интелигентни цивилизации ... точно 361. Прочетете: "Ние броим извънземните".

Публикувано от блога The Physics ArXiv

Препоръчано

Аляска се стопява 100 пъти по-бързо, отколкото мислехме: грандиозно изтичане на времето
2019
Самолет за деня: Savoia-Marchetti S.55
2019
Пускане на огън: Не всеки Бикфорд шнур
2019